Vrijdag 05/03/2021
Johnny Harris maakt straffe documentaires in YouTube-stijl voor de Amerikaanse website Vox. Beeld RV/Vox
Johnny Harris maakt straffe documentaires in YouTube-stijl voor de Amerikaanse website Vox.Beeld RV/Vox

DM Zapt

Deze man verheft YouTubefilmpjes tot volwaardige documentaires

In DM ZAPT zet de tv-redactie van De Morgen de blik op oneindig. Vandaag: Freek Evers over Johnny Harris, de man die YouTubefilmpjes tot volwaardige documentaires verheft.

Toen ik een dik jaar geleden achteloos door de aanbevelingen van YouTube scrolde, botste ik op de titel 'Why Norway is full of Tesla's'. Een video van Johnny Harris. Een dertiger uit Washington DC, die gewapend met Sony-camera, een selfiestick en een drone door Oslo wandelde op zoek naar Tesla's. 

Hij deed me om de een of andere manier denken aan de Britse tv-maker 
David Attenborough. Waar Attenborough als bioloog beesten in hun natuurlijke omgeving ging filmen die mensen enkel in kooien hadden gezien, probeerde Johnny Tesla's te vangen in een gebied waar ze het best gedijen. Johnny had op dat moment in zijn leven vijf Tesla's gezien, waarvan drie achter glas.

De zeven minuten durende documentaire waarin hij haarfijn uitlegde waarom Noren zo graag met Tesla's rijden, zorgde ervoor dat ik me meteen abonneerde op zijn YouTube-kanaal. 

Meteen een vriend

Het enthousiasme waarmee hij "There's another Tesla" riep en zijn camera in een flukse beweging draaide om mij te laten meegenieten van zijn ontdekking, was zodanig aanstekelijk dat ik Johnny ook meteen als vriend beschouwde.

Johnny is alles wat ik niet ben. Ik zou bijvoorbeeld nooit enkel voorzien van een rooie, modieuze Uniqlo-jas de Noordpool bezoeken en niet veranderen in een ijspegel. Johnny wel. Johnny is Amerikaan, avontuurlijk en hij kan verdomd goed overweg met een camera. 

Johnny combineert niet alleen flashy vlogtechnieken met oldskool documentaireprincipes waardoor hij zelfs documentaires over de Tweede Wereldoorlog op Canvas populair zou maken bij jong geweld. Hij valt ook voor elk verhaal terug op een razend enthousiaste community die hem de meest wonderlijke plekken ter wereld wil laten zien. Elke video wordt miljoenen keren bekeken.

Hij zorgt ervoor dat dat ik minder moet reizen en toont me de wereld door zijn ogen. En die wereld bekijkt hij nu al twee jaar vanuit een zeer actueel thema: grenzen. Johnny woonde zelf drie jaar in Tijuana, aan de grens tussen Mexico en de Verenigde Staten. In Vox Borders, zo heet zijn documentairereeks, probeert Johnny grensfenomenen te tonen en uit te leggen. 

Waar doorsnee wereldleiders tegenwoordig liever meer dan minder grenzen en muren zien, toont Johnny wat muren en grenzen doen met de mensen die er wonen.

Nu ik het zo schrijf: Johnny Harris is eigenlijk de Tom Waes van het internet. Misschien moet die laatste eens op stage gaan bij Johnny om van Reizen Waes niet alleen een succesvol tv-programma, maar ook een YouTube-hit te maken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234