Dinsdag 07/07/2020

in memoriam

Deze man gooide pijltjes alsof hij thee dronk

Eric Bristow in 1989. Hij werd geveld door een hartaanval.Beeld AP

In alles kun je uitblinken, ook in de nobele kunst van het vogelpikken. De notoir norse Eric Bristow gaf het dartsspel een smoel. Hij won meer dan zeventig toernooien voor een geheimzinnige aandoening hem verhinderde nog op topniveau te spelen.

The Crafty Cockney was zijn bijnaam, en in de jaren 80 was hij als dartskampioen niet te stoppen. “Toen Alexander de Grote 33 was, huilde hij bittere tranen omdat er geen werelden meer te veroveren waren”, zei een televisiecommentator. “Bristow is nog maar 27.”

“Ik ben slechts een geweldige darts­speler”, vond de zoon van een pleisteraar en een telefoonoperator daar zelf van. Hij leerde de sport van zijn vader, een begenadigd speler die hem op jonge leeftijd mee naar de pub nam. Op zijn vijftiende verdiende Eric al meer met darts dan met werken. Hij zou de sport optillen naar arena’s waar tienduizend fans zaten te joelen. Dat dankte hij niet alleen aan zijn talent, maar ook aan zijn onbeleefde verschijning. Hij was arrogant en maalde er niet om wat mensen van hem dachten.

Repetitieve sport

“Darts is van nature een repetitieve sport”, zegt dartshistoricus Patrick Chaplin. “Het had spelers nodig die het publiek konden boeien. Dat soort man was Bristow.”

Zo onbehouwen als zijn manieren waren, zo verfijnd was zijn manier om de pijltjes te gooien: voor hij de dart losliet, stak hij zijn pink in de lucht – alsof hij op galante wijze een kopje thee naar de mond bracht. Niet dat hij teetotaller was. Vaak genoeg liet hij pils aanrukken. “Een mens weet wat hij kan hebben”, verklaarde hij in 1978 aan een interviewer. “Bij mij zijn dat er een stuk of vijf, voor een kampioenschap.”

Het ging pas mis in 1987, toen hij er bij de Swedish Open opeens niet meer in slaagde trefzeker een pijltje naar het bord te gooien. Hij stak het op een mysterieuze aandoening, vergelijkbaar met yips, de bewegingsstoornis die golfers met puttproblemen ondervinden. “Het klinkt misschien belachelijk”, zei hij aan The Telegraph. “Maar sommige mensen kunnen daardoor nooit meer spelen.”

Zo verging het hem; zijn darteritus leidde ertoe dat hij nooit meer een wereldtitel won. Dat was jammer, want de geldwaarde daarvan zou explosief toenemen. Hield Bristow er 25.000 euro aan over in 1986, dan is dat tegenwoordig een slordige half miljoen euro.

Boertigheid

Hij probeerde de meubelen te redden als commentator bij Sky Sports en lid van een rondreizende dartsshow. Op zijn typerende, brute wijze hielp hij aanstormend dartstalent opleiden. “‘Bel me alleen als je gewonnen hebt!’, snauwde hij aan de telefoon als ik eens minder goed nieuws had”, herinnert zich een van die discipelen. “Maar dat hardde mij en gaf mij de wil om door te zetten.”

Ondanks die boertigheid waren er spelers die weenden toen het nieuws van Bristows plotse dood bekend geraakte. Een hartaanval velde hem nadat hij een toernooi bijwoonde, zodat hij toch een beetje in het harnas is gestorven.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234