Donderdag 17/10/2019

Strijd tegen IS

Deze Koerd redde 70 Irakezen van IS-scherpschutters met zijn kogelvrije BMW

Ako Abdulrahman kreeg voor zijn actie een certificaat van de gouverneur van Kirkuk. Beeld Ako Abdulrahman

Een gepantserde BMW is geen overbodige luxe, als je stad aangevallen wordt door IS. De Koerdische Peshmerga-strijder Ako Abdulrahman kon met zijn kogelwerende auto 70 mensen redden. 

Wanneer IS de Iraakse stad Kirkuk naderde, besloot Ako Abdulrahman om een gepantserde auto te kopen. Een beetje bescherming kan geen kwaad, dacht hij. Op een autoveiling vond Abdulrahman een kogelwerende BMW uit de vroege jaren 90, die hij voor 10.000 dollar (9.068 euro) op de kop tikte.

"Mijn vrienden waren blij dat ik de auto gekocht had", zegt hij tegen het Amerikaanse televisiestation CNN. "We reden er mee naar het front bij Kirkuk, zonder ons zorgen te maken over drive by-aanvallen van IS of bermbommen."

Eind oktober zette IS de aanval in op Kirkuk, waarbij 64 burgers en veiligheidsagenten omkwamen. Velen zaten vast in de stad, al dan niet gewond. Van op daken hielden sluipschutters van IS hen onder schot. 

"Ik zei tegen mezelf dat dit het moment was om mensen te helpen", vertelt Abdulrahman. Met zijn gepantserde auto reed hij door Kirkuk, terwijl IS-strijders hem onder vuur namen. Hij keerde meerdere keren naar de stad terug om gewonden en burgers op te halen. 

De auto van Abdulrahman werd bij de reddingsactie behoorlijk toegetakeld. Beeld Ako Abdulrahman

Meer dan 70 mensen zouden door het optreden van Abdulrahman gered zijn. "In mijn auto vervoerde ik soennieten, sjiieten, Koerden, Turkmenen en christenen. Ik voelde me een echte Irakees", zegt hij trots. 

Beloning 

De gouverneur van Kirkuk, dr. Najmaldin Karim, bedankte Abdulrahman persoonlijk op zijn kantoor. Karim schonk hem 500.000 Irakese dinar (384 euro) voor zijn heldendaad en een certificaat.  

Ook BMW merkte zijn actie op, zegt Abdulrahman. Het Duitse bedrijf zou aangeboden hebben om zijn oude auto in te ruilen voor een nieuwe. De gehavende wagen zou dan op het hoofdkwartier van het Duitse automerk tentoongesteld worden. Maar in plaats daarvan verkoos Abdulrahman om zijn auto te laten herstellen zodat hij er verder mee kan rijden. 

"Ik ben geen held", zegt Abdulrahman. "Ik ben een gewone Irakees, die zijn land wil bevrijden van de misdadigers." 

BMW zou Abdulrahman aangeboden hebben om zijn auto over te nemen. Beeld Ako Abdulrahman
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234