Zaterdag 01/10/2022

Fake kandidaat

Deze Italiaan deed zich maandenlang voor als uitdager van Donald Trump

Alessandro Nardone is zelf verbaasd dat zijn dubbelleven als Alex Anderson zolang stand kon houden. Beeld
Alessandro Nardone is zelf verbaasd dat zijn dubbelleven als Alex Anderson zolang stand kon houden.

Een flamboyant Californisch Congreslid Alex Anderson als uitdager van Donald Trump? Grapje! Achter de 'campagne' school een Italiaanse schrijver, die zo zijn jongste boek wilde promoten.

Lieven Desmet

Alessandro Nardone is zelf verbaasd dat zijn dubbelleven zolang stand kon houden. De Italiaan leefde de voorbije acht maanden deeltijds als Alex Anderson. Een fake kandidaat voor de Republikeinen. Zoals Clark Kent veranderde in Superman via een telefooncel, zo veranderde de 39-jarige marketingconsultant, ex-politicus en romanschrijver uit Noord-Italië in Alex Anderson. "Toen mijn vrouw en dochtertje naar bed gingen, en Amerika begon te ontwaken, zette ik me achter mijn computer en werd Alex Anderson."

Wat begon als een marketingstunt voor zijn jongste politieke thrillerroman, groeide uit tot deze farce. Zijn valse Twitter-feed lokte 26.400 volgers, en zijn campagnewebsite 'America Is Now' werd door meer dan 200.000 unieke bezoekers aangeklikt.

Vanuit zijn woonplaats Campione d'Italia, op de Italiaans-Zwitserse grens, zette hij zijn alter ego op. Tot zijn verbazing namen mensen hem serieus, en hij kreeg uitnodigingen van overal in de Verenigde Staten om deel te nemen aan debatten en interviewaanvragen. Een talkshow in Flint, Michigan, nodigde hem uit voor een debat van alternatieve presidentskandidaten dat de "mainstreammedia weigerde te dekken".

Grap

Nardone speelde het spel voluit en had T-shirts, koffiemokken en posters gedrukt. Een campagnevideo - die zich zogezegd afspeelde in Los Angeles - werd in werkelijkheid opgenomen op de lokale bar in Campione d'Italia. Een groep vrienden, de lokale bevolking en het personeel uit een nabijgelegen casino poseerden als een groep Amerikaanse supporters.

"We begonnen eraan als een grap, maar week na week werd het serieuzer", zegt Andrea Balzaretti, een vriend die zich voordeed als Andersons campagnemanager, aan de BBC. Aangezien de fictieve campagne een eigen leven begon te leiden, werkte Nardone 's nachts door, om de Amerikaanse nieuwscyclus niet te missen. Via Twitter, messaging apps en e-mail, voerde hij gesprekken met tientallen Amerikanen. Elke keer als hij Hillary Clinton aanviel via de sociale media, kreeg 'Republikein' Alex Anderson extra supporters erbij. Sommige fans wilden zelfs zover gaan om donaties te sturen. Nardone hield die boot echter af.

Alessandro Nardone, geboren in de buurt van Rome, en opgegroeid aan het meer van Como, noemt zichzelf een ongeneeslijke fan van de politiek en van schrijven. In 2002, amper 24 jaar, was hij het jongste verkozen raadslid in zijn gemeente. Hij zette zijn politieke ambitie evenwel op een laag pitje voor die andere grote liefde: schrijven. Hij werkt voor een resem kranten en blogt over (internationale) politiek.

Inmiddels heeft Nardone ook enkele romans op zijn naam staan, die veel succes boekten in Italië. En dan kwam zijn jongste boek Il Predestinato (Voorbestemd). Een politieke fictieroman die zich volledig afspeelt in de VS. Voor de marketing bedacht Nardone de stunt met de fictieve presidentskandidaat. En vooraleer hij er erg in had, ging de bal aan het rollen.

Hillary Clinton wuift naar haar supporters. Beeld AFP
Hillary Clinton wuift naar haar supporters.Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234