Vrijdag 26/02/2021

Kalender

Deze hoogleraren strijden onvermoeibaar voor nieuwe kalender met 364 dagen per jaar

Steve Hanke, econoom aan de Johns Hopkins-universiteit, is een van de geestelijke vaders van de eeuwigdurende kalender. Beeld Wikipedia
Steve Hanke, econoom aan de Johns Hopkins-universiteit, is een van de geestelijke vaders van de eeuwigdurende kalender.Beeld Wikipedia

Omdat 1 januari dit jaar op een maandag viel, was dit het ideale moment om over te stappen op de permanente kalender van Hanke en Henry. Hun vaste kalender biedt alvast een uitkomst voor economie en financiën. En u bent voortaan altijd op dezelfde dag van de week jarig.

Op de kalender van Hanke en Henry telt het jaar precies 52 weken en zal 2019 dus ook op een maandag beginnen. Dat klopt niet met de rondgang van de aarde, want de planeet doet geen 364 dagen (52 weken) over haar rondje om de zon, maar 365,24 dagen. Maar in plaats van het geworstel met schrikkeldagen in de gregoriaanse kalender die we nu gebruiken, corrigeren Hanke en Henry deze afwijking met schrikkelweken. Zo'n schrikkelweek heb je in de kalender iedere vijf à zes jaar nodig, maar daarmee blijft 1 januari steeds een maandag, en zal Kerstmis voor de eeuwigheid op een zondag en een maandag vallen.

Hanke en Henry, de voorvechters van deze permanente kalender, zijn twee hoogleraren aan de Amerikaanse Johns Hopkins-universiteit. Richard Conn Henry, een sterrenkundige, lanceerde het idee dertien jaar geleden. Steve Hanke, een econoom, bracht er enkele verbeteringen in aan. En sindsdien hebben de twee onvermoeibaar gestreden voor een mondiale introductie, zonder succes.

Doorn in het oog

De belangrijkste reden om te willen overgaan op een eeuwigdurende kalender ligt in het economisch en financieel verkeer. Op de kalender die we nu hebben kunnen kwartalen enkele dagen in lengte verschillen, vallen verlofdagen steeds anders in de week en krijg je een wisselend antwoord op de vraag hoeveel rente je moet betalen tussen de eerste van deze maand en de eerste van de volgende.

Dat was al een doorn in het oog van George Eastman, de oprichter van fotogigant Kodak, die eind negentiende eeuw een eerste voorstel deed voor een eeuwigdurende kalender. In die kalender telden de kwartalen steeds evenveel dagen. Eastman kreeg dat voor elkaar door her en der extra dagen op te nemen die niet de naam droegen van een normale weekdag.

Maar gevolg was dat de dag des Heren ging schuiven, wat de kans op acceptatie van de kalender bepaald niet bevorderde. In de kalender van Hanke en Henry is de rustdag heilig en wordt het derde van de tien geboden gerespecteerd.

Bij Hanke en Henry heeft ieder kwartaal twee maanden van dertig dagen gevolgd door een maand van 31 dagen. Als we de kalender gisteren hadden ingevoerd, dan zouden we het verschil pas na 30 januari gemerkt hebben, want dan zou het niet 31 januari worden maar 1 februari. En het werkritme is strak: de eerste twee kwartalen van een maand tellen steeds 22 werkdagen, de derde maand van ieder kwartaal 21. Een droom voor wie salarissen, premies en rentes moet berekenen of financiële resultaten moet rapporteren.

Verjaardag

De kans dat de wereld deze jaarwisseling alsnog gehoor geeft aan het pleidooi van de twee Amerikaanse hoogleraren is klein, want hun kalender heeft ook nadelen. Hij loopt meer dan de huidige, gregoriaanse kalender uit de pas met de seizoenen. Seizoenen die, net als de lengtes van de maanden die we hebben, ingesleten zijn in werk- en dagpatroon. En technisch is invoering een nachtmerrie, want alle computersystemen moeten opnieuw worden ingesteld.

Bovendien: altijd jarig op dezelfde dag is misschien handig als die dag zaterdag is, maar eeuwig jarig op een maandag is minder aanlokkelijk. En wie geboren wordt in een schrikkelweek is dan nog maar eens in de vijf of zes jaar jarig. En dat zou veel meer mensen betreffen dan het aantal mensen dat nu op 29 februari verjaart.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234