Donderdag 09/04/2020

Blikopener

Deze halsbrekende tocht leggen 15 Chinese kinderen twee keer per maand af naar school

Elke twee weken bedwingen de kinderen de 800 meter hoge klif in anderhalf uur.Beeld VCG via Getty Images

Het lijkt op een stunt. Waaghalzerij zelfs. Maar voor vijftien scholieren uit het Chinese dorpje Atuler, in de westelijke provincie Sichuan, is het niets minder dan bittere noodzaak. Als zij naar school willen gaan, moeten de zes- tot vijftienjarigen een rotswand van achthonderd meter en hoogstwaarschijnlijk hun eigen doodsangst bedwingen.

Het is een tocht van ruim anderhalf uur. Hun vastberadenheid en hun ogenschijnlijke drang naar kennis boezemt niet alleen ontzag in, maar toont ons ook die andere, bijzonder arme kant van China.

In het verleden hoefden de kinderen uit het dorpje, gelegen op een bergtop, geen halsbrekende toeren uit te halen. Zij konden met een kabelbaan naar de vallei reizen. Maar de dorpsbewoners, een boerengemeenschap van 72 families, konden op een dag de elektriciteitsrekening niet meer betalen en moesten toezien hoe de kabelbaan ontmanteld werd. Sindsdien moeten de leerlingen zich over zeventien houten ladders en een kronkelend pad op het klif begeven. Het zorgt ervoor dat ze genoodzaakt zijn om op school te blijven slapen en dat ze hun ouders nog maar twee keer per maand kunnen bezoeken.

Fotograaf Chen Jie heeft met deze beelden voor een storm gezorgd in China. Een journaliste van de staatstelevisie CCTV, die ter plekke een kijkje ging nemen en besloot de tocht ook af te leggen, barstte onderweg in tranen uit. Lokale autoriteiten willen alvast een stalen trap plaatsen, maar geven aan op zoek te gaan naar een permanente oplossing. Vooralsnog is daar nog geen duidelijkheid over.

Beeld VCG via Getty Images
Omdat de oude kabelbaan te duur geworden was, moeten de dorpsbewoners het nu doen met zeventien houten ladders.Beeld VCG via Getty Images
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234