Zaterdag 31/10/2020

Rap

Deze grofgebekte ex-stripper geeft Rihanna en Taylor Swift het nakijken

Rapper Cardi B, echte naam: Belcalis Almanzar, heeft er al een bewogen leven opzitten.Beeld AFP

Taylor Swift, Katy Perry en Rihanna: allemaal moesten ze deze week buigen voor het muzikale geweld van een grofgebekte ex-stripper uit de Bronx. Cardi B is de eerste vrouwelijke solorapper in bijna twintig jaar die op nummer 1 in de Amerikaanse Billboard Hot 100 staat. Wie is die vrouw?

'Said 'lil bitch, you can't fuck with me, if you wanted to!' Zelden zullen de eerste paar regels van een rapnummer zo hartstochtelijk door vrouwen zijn meegegild in cafés en op clubdansvloeren. Van New York tot Los Angeles weerklinkt de grote hit van de 24-jarige Cardi B als een uitlaatklep tegen vrouwelijke rivales, beloningsverschillen met mannen, huiselijk geweld of de 'grab 'em by the pussy'-mentaliteit van president Donald Trump. Maar ook als schreeuw van hoop dat ook een ellendig leven in een Amerikaanse 'hood' kan uitmonden in een succesverhaal in de spotlights.

Beeld Getty Images

Het is precies wat Cardi B als levensbio kan overleggen. Geboren als Belcalis Almanzar, dochter van een moeder uit Trinidad en een Dominicaanse vader, groeide ze op als een seksspeeltje voor leden van de beruchte straatbende Bloods, danste ze onder haar artiestennaam Camilla in stripclub Sue's en kreeg ze geregeld klappen van vriendjes. Tot de filmpjes waarop zij raps liet horen over haar kleine triomfen en decepties in New York steeds vaker werden gedeeld op Vine en Instagram.

Het leverde Belcalis, Bacardi voor vrienden - inderdaad, naar de bekende rum (haar zus Carolina had als bijnaam Hennessey, naar de cognac) - een rol in de realityshow Love & Hip Hop: New York op muziekzender VH1. De kijkers bleken op slag fan van de zelfverklaarde 'regular degular schmegular girl' uit de Bronx, die zonder filters haar leven op sociale media blootlegde.

176 miljoen keer

Dankbaar maakte ze gebruik van alle aandacht en dropte vorig jaar haar mixtape Gangsta Bitch Music Vol. 1. De reacties van muziekliefhebbers erop waren zo positief, dat Atlantic Records haar een platencontract aanbood en in juni haar debuut Bodak Yellow uitbracht. Het nummer, dat in veel opzichten doet denken aan No Flockin van rapper Kodak Black uit 2014, werd direct populair. Maar het is vooral Cardi B zelf die met haar uitgesproken geloof in haar vrouw-zijn en teksten als 'Honestly, don't give a fuck 'bout who ain't fond of me', ook veel andere jonge zwarte vrouwen heeft aangestoken met een wie-doet-mij-wat-houding.

Dus is het clipje van haar
Bodak Yellow al ruim 176 miljoen keer bekeken op YouTube, is het nummer inmiddels platina en kon Cardi B van het geld onder meer een oranje Bentley Bentayga ter waarde van 240.000 dollar kopen - zonder rijbewijs. Al is haar opmerkelijkste prestatie toch wel haar nummer één in de Amerikaanse hitlijst, bijna twintig jaar nadat Lauryn Hill in 1998 bovenaan de toonaangevendste lijst ter wereld stond met Doo Wop (That Thing).

Rapper Cardi B op de Fenty Puma by Rihanna show tijdens New York Fashion Week. In de Billboard Top 100 geeft Cardi B Rihanna deze week wel het nakijken.Beeld WireImage

Fan van Taylor Swift

Natuurlijk stonden er daarna - zij het sporadisch - meer vrouwelijke rappers op nummer 1. Neem Lil' Kim (samen met Christina Aguilera, Mya en Pink, met hun vrolijk-wulpse Lady Marmalade), Shawnaa (featured op Stand Up, de hit van Ludacris) en drie jaar geleden Iggy Azalea (met Charli XCX in het uitdagende Fancy). Maar al deze vrouwelijke rappers hadden dus iemand aan hun zijde. Zo niet Cardi B, wier stem ooit door de invloedrijke indiesite Stereogum werd omschreven als 'een opvallend luide en seksuele fuck you New Yorkse toeter die perfect past bij rap'.

Cardi B heeft vele gedaantes.Beeld GC Images

Het is nu wachten op de binnenkort te verschijnen eerste album van de nieuwe koningin van de rap. Nadat Cardi B nogal plagerig liet weten te balen dat ze uitgerekend Taylor Swift van de eerste plaats had verdrongen omdat haar Look What You Made Me Do nou net haar favoriete liedje is.

Voorbij zijn in elk geval de harde jaren als danseres en stripper. Of, zoals Cardi B dat in haar hit Bodak Yellow lekker onomwonden stelt: 'I don't dance now, I make money moves. Say I don't gotta dance, I make money move.'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234