Donderdag 28/10/2021

Verenigde Staten

Deze daklozen vonden de bommen in New Jersey. Crowdfunders willen hen daar nu voor belonen

Archiefbeeld Beeld AFP
ArchiefbeeldBeeld AFP

Helden willen ze niet genoemd worden, maar daklozen Lee Parker en Ivan White hebben New Jersey en bij uitbreiding de hele wereld van een ramp gespaard. Hun vuilnisbakkenspeurtocht leverde dan niet het verhoopte resultaat op, het duo heeft toch maar een rugzak vol explosieven ontdekt. De lokale gemeenschap wil hen nu gepast belonen.

De 50-jarige Parker dacht dat zondag zijn geluksdag ging worden, toen hij een leuk ogende rugzak in een vuilnisbak vlakbij het Elizabeth-treinstation had opgemerkt.

Samen met zijn kompaan White struinde hij door de straten van Elizabeth. Ze waren net de American footballmatch van hun favoriete ploeg ‘Pittsburgh Steelers’ gaan aanschouwen en wilden de 2-0-overwinning met bier vieren.

Terwijl White een biertje of twee ging scoren, merkte Parker de rugzak op. “Ik dacht eerst: fijn, ik kan dit goed gebruiken om mijn kostbare spullen in te bewaren. Toch wel een welgekomen upgrade voor de vuilniszak waar ik het normaal mee deed. Maar toen ik de backpack opende, wist ik dat ik stante pede de politie moest bellen.”

White: “Ik had vaag iets opgevangen over de gebeurtenissen van de voorbije uren en vertelde Lee dat we hier echt niet licht over konden gaan.”

De vondst kwam er na de explosies in New York City en in het Seaside Park in New Jersey op zaterdag. Bij de ontploffing in Chelsea, in het New Yorkse stadsdeel Manhattan, vielen 29 gewonden. Door die incidenten waren de autoriteiten extreem alert en gaven ze meteen gevolg aan de 911-oproep van Parker en White.

Nog White: “Het was niet de typische cartooneske bom met een klok, het waren eerder blinkende staven verbonden door draden.”

Heus mirakel

De hulpdiensten kwamen meteen ter plaatse, een politierobot heeft de bom onbedoeld gedetoneerd. In de rugzak zouden vijf staafbommen hebben gezeten. (Uren nadat de bom is afgegaan in Elizabeth is de 28-jarige dader Ahmad Khan Rahami gevangen in een schietpartij met de politie, fvd)

Dat niemand uiteindelijk gewond is geraakt, mag een heus mirakel heten. De vuilnisbak was slechts enkele meters verwijderd van een lokale pub. “Als de bom daar was afgegaan, dan waren de gevolgen niet te overzien geweest”, meent Elizabeth-burgemeester Christian Bollwage.

“Wij, helden?!” lacht Parker op nieuwszender CNN. “Helemaal niet, we deden enkel wat moest.”

De lokale gemeenschap ziet dat anders. Die dragen het duo nu op handen. De lokale non-profit ‘Be the Change New Jersey’ heeft onderdak, kleding en eten voor hen geregeld. Van een gulle inwoner heeft Parker dan weer een fonkelnieuwe rugzak gekregen, ditmaal zonder dubieuze inhoud.

En daar stopt het niet. Ook is er voor Parker en White op de website ‘Go Fund Me’ een crowdfundingcampagne gestart. Bedoeling: in de eerste plaats de twee financieel ondersteunen, maar bij uitbreiding de hele daklozengemeenschap van Elizabeth.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234