Vrijdag 18/06/2021

Werkbaar werk

Deze CEO lanceerde een werkdag van 5 uur in zijn bedrijf. Hij heeft het zich nog niet beklaagd

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

Al meer dan een jaar laat een Amerikaanse CEO zijn werknemers rond 13 uur naar huis gaan. Een revolutionaire stap met indrukwekkende gevolgen. Stephan Aarstol, bedrijfsleider van Tower Paddle Boards, legt uit hoe dat komt.

"9-to-5-jobs hebben een cultus van workaholics gecreëerd", vindt de Amerikaanse CEO. "Werknemers stappen elke morgen in hun wagen, staan in de file en doen 's avonds hetzelfde. Tegen maandagen ziet men op. Woensdagen bekijkt men als een berg waar men over moet om het einde van de werkweek te halen. De opluchting volgt op vrijdagmorgen wanneer het langverwachte weekend voor de deur staat."

Volgens de bedrijfsleider is het algemeen geldende idee dat werknemers 70 procent van de week met het werk moeten bezig zijn om de resterende dertig procent als vrije tijd te kunnen invullen, een voorbeeld van collectieve gekte.

"Mijn onderneming besliste om het anders aan te pakken", aldus Aarstol. "Ik leid een bedrijf dat stand-up paddleboards verkoopt. Dus een kortere werkdag met een vrije namiddag voor mijn personeelsleden zou helemaal passen bij het merk dat ze vertegenwoordigen."

Zelfde loon

En daarbij verloor de CEO uiteraard niet uit het oog dat gelukkige werknemers voor hogere rendementen zorgen. Hij lanceerde werkdagen van slechts 5 uur, waarbij iedereen begint om 8 uur en doorwerkt tot 13 uur. En dit allemaal zonder aan loon in te boeten. Door het lunchuurtje af te schaffen, werd de werkdag uiteindelijk met twee uur ingekort.

Al laat de chef iedereen de vrijheid om zijn eigen uren te 'managen'. Toch houdt 70 procent van het team zich aan de richtlijn van 5 uur, maar als het drukker wordt dan merkt Aarstol wel dat er iets langer wordt doorgewerkt. "Ik verwacht wel dat mijn werknemers op die tijd twee maal zo hard werken als de gemiddelde werknemer want de workload blijft natuurlijk ongewijzigd", verduidelijkt hij.

Zijn personeel wordt voortdurend uitgedaagd om efficiënter met tijd om te gaan en na te denken over het invullen van de eigen job. Bye bye tijdverlies en inefficiënties. De vrijgekomen tijd wakkert de creativiteit aan en verhoogt de quality time met het gezin.

Stephan Aartsol Beeld Twitter
Stephan AartsolBeeld Twitter
De gelukkige werknemers van Tower Paddle Boards Beeld Tower Paddle Boards
De gelukkige werknemers van Tower Paddle BoardsBeeld Tower Paddle Boards

Ongeloof

De resultaten blijven dan ook niet uit. Vorig jaar bleek 'Tower Paddle Boards' de snelst groeiende particuliere onderneming van San Diego. Dit jaar zal het bedrijf met 9 werknemers naar schatting 9 miljoen dollar (omgerekend 8 miljoen euro) omzet draaien.

"Wanneer ik aan mensen vertel dat mijn team maar 5 uur per dag werkt, dan reageren ze vol ongeloof", vertelt de CEO. "Dat werkt niet voor mij", antwoorden ze dan. "De 9-to-5-werkdag zit zo ingekapseld in hun mentaliteit, dat ze zich geen ander werkbaar systeem kunnen inbeelden."

Uiteraard is dit regime niet voor iedereen haalbaar. "Indien jouw job er nog steeds hetzelfde uitziet als tijdens de Industriële Revolutie, dan zal het wellicht niet mogelijk zijn. Ook voor mensen die permanentie moeten doen zoals brandweerlieden of verplegend personeel zullen niet naar een werkdag van 5 uur kunnen overschakelen", meent Aarstol. Maar voor de overgrote meerderheid van de bedienden is dit best mogelijk.

"Het was één van de moeilijkste beslissingen van mijn loopbaan maar vandaag zijn mijn werknemers veel gelukkiger en efficiënter", stelt de CEO trots vast. "Je zult versteld staan over de productiviteitswinst en de herwonnen vrijheid die je kan behalen door af te stappen van 9-to-5."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234