Zaterdag 24/10/2020

Netflix

Deze Belg bereikt opeens een miljoenenpubliek omdat Netflix zijn docu koopt

Documentairemaker Michiel Thomas met transgenderatleet Fallon Fox.Beeld Rolando de la Fuente

De Belgische documentaire Game Face, over holebi's en transgenders in de Amerikaanse sportwereld, wordt vanaf maandag in 190 landen verdeeld via streamingdienst Netflix. Zo kunnen miljoenen kijkers het regiedebuut van Limburger Michiel Thomas aanschouwen.

Black blijft scoren op internationale filmfestivals, D'Ardennen wordt weldra verdeeld in Frankrijk en Italië. Maar de films van Adil El Arbi & Bilall Fallah en Robin Pront zullen waarschijnlijk nooit zo veel kijkers bereiken als Game Face, het regiedebuut van de 29-jarige Michiel Thomas. Thomas' documentaire over de outing van holebi's en transgenders in de wereld van topsport is vanaf komende maandag beschikbaar via de streamingdienst Netflix. In maar liefst 190 landen, tezamen goed voor zo'n 74 miljoen potentiële kijkers.

"Netflix is het ideale platform voor deze film", vertelt Thomas vanuit zijn thuisbasis in Los Angeles, waar hij tegenwoordig vertoeft. "Game Face is een film met een universeel thema, dat wereldwijd belangstelling opwekt. Dus wilden we ons niet vastpinnen op België of de Verenigde Staten: we willen zo veel mogelijk kijkers bereiken."

Taboe doorbreken

In de documentaire vertelt Thomas het spraakmakende verhaal van Terrence Clemens, een homoseksuele basketballer aan de universiteit van Oklahoma, en van Fallon Fox, de allereerste transseksuele professionele Mixed Martial Arts-vechter ooit. Beiden worden in hun sportieve omgeving niet geaccepteerd vanwege hun geaardheid. "Dat thema wil ik bespreekbaar maken, dat taboe moet doorbroken worden", vindt Thomas, die als jeugdspeler ooit nog 'op de bank' zat van de basketbalploeg van Bree en enkele jaren later zelf uit de kast kwam.

Thomas, een 29-jarige Neerpeltenaar, verhuisde na zijn studies aan de Brusselse filmschool Narafi en een deeltijdse baan bij TV Limburg naar LA, om er nog twee jaar broadcasting te studeren, en als freelancecameraman en -monteur te werken. Tot hij op het idee kwam om een documentaire te draaien over het holebitaboe in het Amerikaanse topsportmilieu. "Voor holebi's en transgenders in de sportwereld is het nog steeds moeilijk om openlijk uit te komen voor hun geaardheid."

Steun vinden voor Game Face was dan ook niet vanzelfsprekend, zeker in het begin. "Ik heb de film zelf gefinancierd", legt Thomas uit. "Maar gaandeweg kreeg ik meer hulp en advies, en steeds meer mensen stapten aan boord van mijn project."

Thomas stuurde zijn film zelf op naar programmators: het begin van een tournee langs meer dan 45 filmfestivals, die nog niet is afgelopen. Zo passeerde Game Face eerder dit jaar ook op het Filmfestival van Oostende (DM 11/9). De docu viel ondertussen al twaalf keer in de prijzen: onder andere de hoofdprijs van het Frameline Festival in San Francisco, het grootste holebifilmfestival ter wereld, prijkt nu op Thomas' schoorsteen.

De openlijk homoseksuele basketbalspeler Terrence Clemens.Beeld Stefaan Temmerman

Meer dan één platform

Aandacht en interesse kwamen er ook uit zakelijke hoek, wat de mogelijkheden voor de distributie aanzienlijk vergrootte. "We hebben een limited release in de bioscoop overwogen", legt Thomas uit. "Een brede release was sowieso onhaalbaar, budgettair gezien." Een tv-release leek de beste optie om de film naar een groot publiek te brengen. Naast Netflix hengelden ook een boel andere tv-zenders naar de uitzendrechten van Game Face.

Over de details van de deal wil Thomas niet al te veel kwijt. "Netflix had altijd een streepje voor. We hebben enkele maanden onderhandeld, en uiteindelijk een overeenkomst bereikt waarbij alle partijen tevreden waren", klinkt het.

Hoe dan ook beschikt Netflix de komende drie jaar exclusief over de distributierechten van Game Face: enkel op iTunes is de film ook te bekijken, vanaf 2 februari. "Dat was geen probleem voor Netflix, en ik vond het belangrijk dat we over meer dan één platform beschikten."

De deal is eenmalig: of ook Thomas' volgende projecten, "waarover ik nog maar weinig kan vertellen", op Netflix te zien zullen zijn, is nog verre van zeker. "Maar mijn geloofwaardigheid als 'filmmaker' - ik vind het woord nog steeds vreemd klinken - heeft wel een flinke boost gekregen. En het is niet makkelijk om financiering voor projecten te vinden, maar ik denk dat het wel helpt als je een afspraak met Netflix op je cv hebt staan. Toch niet onaardig, vind ik."

Transgenderatleet Fallon Fox.Beeld Stefaan Temmerman
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234