Zondag 22/09/2019

IS

Deze Amerikaan is kopstuk van Islamitische Staat

De officieuze hoofdstad van het kalifaat, Raqqa, in 2014. Beeld REUTERS

Voor IS-watchers is de Amerikaan John Georgelas nog een illustere onbekende. Maar lang zal dit niet duren, nu een Canadese journalist heeft achterhaald dat de 33-jarige Texaan een van de leiders is van terreurgroep Islamitische Staat. Dat schrijft The Atlantic.

Toen IS-woordvoerder Abu Muhammad al-Adnani deze zomer gedood werd in een drone-aanval, volgde een zekere Abu al-Hassan al-Muhajir hem op als nieuwe nummer twee van de terreurorganisatie. De Canadese journalist Graeme Wood kon achterhalen dat achter die naam een 33-jarige jihadi uit Texas schuilgaat. 

De Amerikaan, opgegroeid in een welgestelde Griekse familie als John Georgelas, schopte het in enkele jaren tot een gerespecteerd leider van Islamitische Staat. Georgelas, die zichzelf Yaghy noemt – Arabisch voor John, zou verantwoordelijk zijn voor de Engelstalige propaganda van de terreurgroep op sociale media, radio en in haar bladen Dabiq en Rumiyah.

Geradicaliseerd na 9/11

Wood kreeg de naam Yahya voor het eerst te horen in 2014 toen hij voor The Atlantic een verhaal schreef over de opkomst van Islamitische Staat. Via intens speurwerk kon hij een onthutsend portret samenstellen van een in oorsprong grijze muis die als tiener met een drugsverslaving kampte, niet geschikt bleek voor school of een militaire carrière, en sinds zijn bekering tot de islam na 9/11 vlug radicaliseerde.

Als IT’er leverde hij hand- en spandiensten aan tot de jihad oproepende websites, tot hij in 2006 tegen de lamp liep. Hij werd in Amerika tot bijna drie jaar cel veroordeeld voor de poging tot het hacken van een website van een pro-Israëlische belangengroep. Na zijn vrijlating vertrok Georgelas met zijn vrouw naar Londen, dan naar Egypte om uiteindelijk in Syrië te belanden.

Hij verwierf snel aanzien bij tal van westerse en Syrische jihadi’s door zijn grondige kennis van het islamitische recht, de Arabische taal en literatuur, maar ook door zijn vurig pleidooi voor de oprichting van een kalifaat, een hele tijd voor de terreurgroep er een zou uitroepen in juni 2014. Zo kon de Amerikaan, in een organisatie, gedomineerd door Syriërs en Irakezen, als enige westerling opklimmen tot de hoogste rangen binnen IS.

Foute beslissingen

Vandaag strijdt Georgelas onverminderd voort voor Islamitische Staat in Syrië. Sinds in april 2014 een granaatscherf zijn ruggengraat bijna verbrijzelde, blijft hij weg van het front en houdt hij de propagandamachine van IS draaiende.

Zijn vrouw en vier kinderen hebben intussen alle contact verbroken en keerden terug naar Texas. Volgens zijn vader, een oud-militair, heeft zijn zoon John "in elke belangrijke fase van zijn leven de foute beslissingen gemaakt". Maar dat hij altijd "een volger" is geweest, weerleggen de getuigenissen die de Canadese journalist kon optekenen uit de mond van andere jihadi’s. Voor hen is Georgelas de man die weet hoe hij Amerikanen moet aanspreken, hoe hij ze bang kan maken en moet rekruteren om mee te vechten in de wereldwijde strijd van Islamitische Staat.

Het volledige verhaal van Graeme Wood komt ook aan bod in zijn boek ‘The Way of the Strangers: Encounters With the Islamic State’.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234