Zondag 11/04/2021

Reizen

Deze 12 plekken moet u gezien hebben in 2016

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

Het nieuwe jaar is nog maar net uit de startblokken geschoten en u voelt de reismicrobes alweer kriebelen? Geen nood: om de komende twaalf maanden op voortreffelijke wijze van 'buitenlandse geneugten' te voorzien, hebben wij voor u een aardig reislijstje in de aanbieding.

1. Trinidad en Tobago

Trinidad en Tobago is een relatief kleine eilandenarchipel voor de kust van Venezuela, in de zuidoostelijke hoek van de Caribische Zee. Vooral voor liefhebbers van serene natuurlijke landschappen zijn beide eilanden (vooral het kleinere Tobago) de moeite waard. Aan de noordelijke kustlijn steekt de azuurblauwe zee er mooi af tegen de bleekroze stranden en weelderige bossen wat verder eilandopwaarts.

Ook voor actieve reizigers is de bestemming een aanrader: zo kan je er naar hartenlust kajakken en wind- en kitesurfen. Dankzij de vele prachtige koraalriffen voor de kust is ook snorkelen er een prachtervaring.

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

2. Bhutan

Omdat het boeddhistische Bhutan vooralsnog mooi in de toeristische schaduw van populairder buurland Nepal gelegen is, is het een ideale bestemming voor mensen die graag op een authentieke manier kennis zouden maken met een heel andere levensstijl dan de gebruikelijke westerse variant. Een trektocht naar één van de vele traditionele kloosters die er de grillige heuvelwanden bevolken kan - zelfs voor de gevorderde wandelaar onder u - een heuse uitdaging vormen, maar is daardoor ook net zeer de moeite waard.

Omdat de lokale diensten in Bhutan nog niet bijster goed voorzien zijn op al te veel toeristische nieuwsgierigheid, is het eventueel aan te raden dit land met een gevestige reisorganisatie te bezoeken.

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

3. Savannah (VS)

Deze bruisende en moderne stad in Georgia - een staat gelegen aan de Zuidelijke kustlijn van Amerika - is één van de minder druk bezochte gebieden in de Verenigde Staten. Ten onrechte, want in de stad huist heel wat Amerikaanse geschiedenis. Vooral liefhebbers van een sterk staaltje interbellum-architectuur vinden er zeker hun gading. Maar ook voor andere historici en geschiedenisfanaten heeft Savannah heel wat in de aanbieding: het gebied staat immers bol van historische sites en musea.

Eentje die niet te missen is, is Wormsloe Plantation: een groot historisch landgoed dat als geen ander het Amerikaanse leven zoals het was ten tijde van het kolonialisme terug tot leven brengt.

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

4. Japan

Een andere absoluut niet te missen topper in 2016 is het 'land van de rijzende zon'. Japan is een land van tegenstellingen, maar die maken het net zo mooi. Aan de ene kant herbergt Japan kosmopolitische grootsteden als Tokio, met hun flashy neonreclames, torenhoge wolkenkrabbers en luxueuze modehuizen. Tegenwicht voor al die groteske drukte brengen dan de oude spirituele centra met hun weelderige tempeltuinen, vergeten bamboebossen en gesofisticeerde culturele tradities (denk maar aan die van de elegante Geisha's).

Bovendien staat het Japanse volk wereldwijd bekend om haar gastvrijheid. Ook bijzonder aan te raden is een kennismaking met de Japanse Wabi Sabi-filosofie waarin men uitgaat van de schoonheid van imperfectie. Misschien zorgt die ook bij u wel voor verlichting in dit nieuwe jaar.

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

5. Letland

Letland - dat dit jaar 25 jaar onafhankelijkheid van Rusland viert- is misschien wel hét Europese land bij uitstek dat zich de laatste decennia het meest tot ontwikkeling wist te brengen. Gradueel wrikte de staat zich onder een beklemmend communistisch keurslijf vandaan en liet het steeds meer westerse invloeden binnensijpelen. Veel van de afbrokkelende kastelen en grote plattelandshuizen - in Middeleeuwse én Rococo-stijl - werden er de laatste jaren omgebouwd tot gasthuizen en musea, wat een verblijf er altijd tot een unieke ervaring maakt.

Ook de Letse gastronomie onderging het laatste decennium een heuse transformatie: een stroom jonge, opkomende chefs combineert er lokale en artisanale tradities met een meer verfijnde stedelijke keuken.

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

6. Polen

Een andere 'verborgen parel' op ons eigenste Europese vasteland is Polen. Het Oost-Europese land herbergt tal van chique middeleeuwse hotspots als Krakau en Gdansk - waar de geschiedenis van koningen en kastelen tot op de dag van vandaag heerlijk doorleeft - maar ook meer energetische urbane steden als Warschau zijn er geen uitzondering. Eenmaal buiten de stadskern kan het Poolse platteland erg woest en wijds aandoen. De vele robuuste bergketens nodigen de occasionele einzelgänger uit tot een dagenlang (soms wekenlang) 'zuiverend' isolement.

Ook voor liefhebbers van kunst en cultuur is Polen dit jaar echter een ideale bestemming. Wroclaw, ook wel het Venetië van Polen genoemd, is immers uitgeroepen tot Europese Culturele Hoofdstad 2016. Naast een veelheid aan gotische monumenten kan je er dankzij een 'artist-in-residence'-programma genieten van diverse binnen- en buitenlandse kunstvormen.

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

7. Botswana

Botswana viert dit jaar 50 jaar onafhankelijkheid. Vooral voor liefhebbers van natuur en dieren vormt het land een echte aanrader. De ongewone combinatie van woestijngebied en riviermonden maakt van Botswana niet alleen een unieke locatie, maar zorgt ook voor een enorme biodiversiteit in het gebied: van olifanten tot stokstaartjes, leeuwen, tijgers, antilopen, nijlpaarden, giraffen en verschillende tropische vogelsoorten; je vindt het er allemaal.

De natuur is er ongerept, wild en uitgestrekt. Maar liefst 17 procent van het totale landoppervlak wordt er ingenomen door nationale parken. Een niet te missen topper onder die natuurgebieden is Okavango Delta, het grootste binnenlandse deltasysteem ter wereld en één van de meest indrukwekkende natuurgebieden in Afrika, dat in 2014 bovendien als duizendste site aan de lijst van Unesco Werelderfgoed werd toegevoegd.

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

8. Patagonië

Patagonië is een prachtig puur natuurgebied dat zich uitstrekt over zowel Chili als Argentinië. Het immens grote gebied herbergt tal van absolute landschappelijke toppers. Een eerste must-do is een stukje van de 'Zeven Meren Route' doorheen de Andes. Terwijl je van het ene indrukwekkende meer naar het andere (Lago Correntoso, Lago Espejo, Lago Hermoso, etc.) trekt, geniet je van prachtige vergezichten en diverse geografische hoogstandjes: gaande van wijdse grasvelden tot zelfs gletsjers en ijsrotsen. Meer naar het zuiden komen ook de avonturiers aan hun trekken in en rond de vele natuurparken die het gebied rijk is, zoals zoals de streek rond El Chaltén en Monte Fitz Roy of Torres del Paine.

Ook voor wie van een eigenzinnige beestenboel houdt, is Patagonië een droom. Ga vreemde vogels (guanaco's en nandoes) spotten in één van de vele natuurparken, de paringsdans van pinguïns bestuderen in Punta Tombo, de grootste pinguïnkolonie buiten Antarctica - of varen tussen walvissen, zeeleeuwen en -olifanten aan de kust van Península Valdés.

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

9. Taiwan

Taiwan is - tot nog toe - een relatief onbekend eiland ten oosten van China. Net als veel Aziatische landen blinkt het land uit in zowel een adembenemende natuurpracht als in een hypermoderne stedelijke architectuur. De frisse groene bergketens, verscholen watervallen, tropische stranden en woelige warmwaterbronnen maken Taiwan puur landschappelijk gezien tot één van de mooiste plekker ter wereld.

Uitschieter onder al die aardse hoogstandjes is de Taroko Kloof: een met marmeren wanden omgeven ravijn die door de jaren heen uitgeslepen werd door een snelstromende rivier. Ook hoofdstad Tapei is zeker het bezoeken waard. Vanuit de Tapei 101, één van de hoogste gebouwen ter wereld, krijg je een imposant uitzicht over de miljoenenstad. Vooral de vele druk bezochte (en fel verlichte) nachtmarkten vormen er een niet te missen lokale attractie. Gastronomische tip: probeer er eens een krokante kippenklauw of eendentong.

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

10. Groenland

In een wereld die steeds warmer wordt, is een land waarvan het oppervlak zich nog voor 80 procent onder ijs bedolven ziet, een waar unicum geworden. Die ijselijke natuurpracht - samen met een enorm lage bevolkingsdichtheid - maakt van Groenland een ideale plek om te onthaasten. Geniet er in alle rust en stilte van een waterige middernachtszon die haar stralen zachtjes laat weerkaatsen op de ruige ijsvlakte, doorkruis de wilde toendra op een hondenslee of ga er op een authentieke walvisvaart.

Van september tot april is Groenland overigens the place to be om de 'aurora borealis' oftewel het noorderlicht te spotten. En ook voor wie de geneugten van een bijzonder pure 'local cuisine' wel kan smaken, is het land een aanrader. Door de beperkte invoer van producten zijn chefs er aangewezen op een beperkte stock van lokale producten: een heerlijk stukje rendiervlees, een salade van kraaibessen en alk en een honingijsje als dessert; in Groenland kan het.

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

11. Fiji

Wat Fiji zo bijzonder maakt is dat er eigenlijk helemaal geen unieke bijzonderheden zijn: geen absolute must-sees om je door af te laten leiden, geen natuurlijke wereldwonderen die onmisbaar zijn en geen onvergetelijke ervaringen die je absoluut moet opdoen. Dat alles maakt van Fiji de ideale plek om eens - helemaal weg van de wereld - terug te plooien op niets of niemand minder dan je (hopelijk ontspannen) zelf. Dankzij de gemoedelijke lokale bevolking voelt een reis naar Fiji trouwens altijd een beetje als thuiskomen.

Vooral voor liefhebbers van een rijke onderwaterwereld is Fiji een soort van 'paradijs op aarde': de zee herbergt er een overvloed aan felgekleurde koraalriffen, en ook tropische vissenpracht is er geen uitzondering: maar liefst 1.500 verschillende soorten vinden er hun thuis. Daarnaast heeft de eilandengroep ook voor liefhebbers van een iets groener stukje natuur heel wat in de aanbieding. Vooral Taveuni - ook wel 'The Garden Island' genoemd, is prachtig.

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

12. Transsylvanië

Transsylvanië of 'Zevenburgen' is een historische regio die een groot deel van het huidige noorden en westen van Roemenië beslaat. Transsylvanië is gezegend met een enorme geschiedkundige overdracht: een levendig landschap van bergen, kastelen, versterkte forten en oude kerken brengt je moeiteloos terug naar een lang vervlogen tijd waar mythische koningskwesties en ridderlijke veroveringen de plak zwierden.

Ook qua woeste natuur kan de regio haar mannetje staan. Een groot deel van de Karpaten, een halfcirkelvormige bergketen met een lengte van bijna 1.500 kilometer en een breedte van 100 tot 350 km, vindt immers zijn weg door het gebied. De mogelijkheden voor de iets avontuurlijker aangelegde trekker zijn er dan ook eindeloos: een rondje speleologie in de Apuseni-grotten, bergbeklimmen in het Piatra Craiului Nationaal Park, mountainbiken over de vlaktes van het Bucegi-plateau of een wandeling doorheen één van de vele karaktervolle historische stadjes, waaronder Fogaras.

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234