Zondag 22/09/2019

Brazilië

Deze 10 dingen moet je weten over het Braziliaanse elftal

Neymar is de ster, maar de sterkte is het Braziliaanse blok. Beeld EPA

Brazilië. De Seleção. De Goddelijke Kanaries. Wat moet u allemaal weten over de WK-favorieten waarmee onze gouden generatie vanavond haar belangrijkste afspraak ooit heeft? We sommen de tien belangrijkste zaken voor u op.

1. De kwestie-Neymar

Alles bij Brazilië begint en eindigt bij het godenkind Neymar da Silva Santos Júnior, ook deze opsomming dus. Is de man van 222 miljoen euro echt zo goed? Ja. Dit seizoen was Neymar bij PSG en Brazilië in 34 wedstrijden goed voor 31 goals en 17 assists. Leg daar nog eens een duizelingwekkend aantal geslaagde dribbels bij – 6,8 per match – en dan zegt de weegschaal: Beste speler van het seizoen.

Volgens statistiekensite whoscored.com is zijn gemiddelde wedstrijdrapport (8,95 op 10) beter dan dat van Lionel Messi (8,49) en Cristiano Ronaldo (7,97).

2. De tien andere bakstenen

Neen, de opstelling van Brazilië oogt op zich niet zoveel indrukwekkender dan die van de Belgen. Neem nu Thiago Silva (bijgenaamd 'Het monster') of Philippe Coutinho ('De kleine magiër). Vincent Kompany of Eden Hazard passen hetzelfde schoentje en de marktwaarde van de volledige ploeg ligt nog geen 10 miljoen euro van elkaar.

In de breedte is de weelde echter zo groot dat het beangstigend wordt. 'Marcelo geblesseerd? Ach, we hebben nog Felipe Luis op de bank.' De grote sterkte van dit Brazilië is dan ook het blok rond die ene fonkelende ster.

3. De zwakke schakel

De zwakke schakel lijkt op papier de rechtsback, Fagner. 29 jaar en twee mislukte Europese avonturen bij PSV Eindhoven en Wolfsburg verder speelt de verdediger opnieuw waar het allemaal begon: Corinthians in Brazilië.

Toch lijkt alles op de linkerflank niet meteen het beste strijdplan. Dat probeerden de Mexicanen namelijk wel heel duidelijk in de openingsminuten, het leverde niets op. Conclusie: er is geen zwakke schakel.

Bondscoach Tite ziet tegen België Marcelo terugkeren in de ploeg. De geschorste Casemiro wordt wellicht vervangen door Fernandinho, en ook Paulinho zou licht geblesseerd zijn. Beeld RV

4. Het brein

Na de wedstrijd tegen Mexico kreeg Tite heel wat pluimen op zijn hoed voor zijn strategisch plan: 'Een enorm intelligente architectuur, die een coachingniveau laat zien dat hoger ligt dan bij alle andere overblijvers op dit WK', loofde The Independent vooral het defensieve plaatje. 

Waar de Belgen al eens een grote ruimte laten liggen, nijpen de Brazilianen elke strobreedte vliegensvlug toe. Het gevolg is dat vier ploegen op dit WK – Zwitserland, Costa Rica, Servië en Mexico – samen slechts vijf keer op doel wisten te schieten. Eentje daarvan ging binnen, al was daar toch wel een duwtje te zien.

Bondscoach Adenor Leonardo Bacchi, beter bekend als Tite. Beeld AFP

(Lees verder onder de video.)

5. Het onoverwinnelijke aura

Na de schrijnende 7-1-nederlaag tegen Duitsland op het WK in eigen land (en de daaropvolgende met 3-0 verloren kleine finale tegen Nederland) laat de Seleção zich gelden als een team on a mission en die missie heet 'wraak nemen'. 

Van de 48 wedstrijden na dat WK werden er liefst 35 gewonnen, sinds Tite overnam in 2016 werd er zelfs maar één keer verloren. 

Opvallend: geen enkele keer kreeg de ploeg meer dan één doelpunt tegen onder de nieuwe bondscoach. Gezien het motto van de Rode Duivels op dit WK – 'meer goals scoren dan we er binnen krijgen' – zou dat wel eens een probleem kunnen vormen.

6. De kapiteinskwestie

Er is iets geks aan de hand bij Brazilië met de kapiteinsband. Thiago Silva moest hem afstaan aan Neymar, omdat hij op het WK 2014 tegen Chili weigerde om een penalty te trappen. Twee jaar geleden liet Neymar dan weer weten de band niet meer te willen. Sindsdien doet Tite met de band wat andere coaches vaak met spelers doen: roteren. En de kapitein tegen België wordt – tromgeroffel – Miranda! Proficiat.

7. De winnaarsgeschiedenis

Laat het ons zo zeggen: Brazilië stond al vaker in de kwartfinale (16 keer) dan België deelnam aan het WK (13 keer). Die vijf sterretjes boven het logo op het shirt van de Goddelijke Kanaries? Het aantal wereldtitels die Brazilië al binnenhaalde. De Brazilianen weten dus wat winnen is, al heeft geen enkele van de huidige spelers een sterretje achter zijn naam staan.

De laatste wereldtitel van Brazilië dateert al weer van 2002. Ronaldo scoorde toen beide goals in de finale tegen Duitsland. Beeld AP

8. De penaltypakker

Penalty's zijn een loterij, dus de volgende cijfers zeggen eigenlijk bitter weinig. En toch, áls het tot penalty's komt, heeft de Braziliaanse keeper Allison Becker dit jaar een propere rekening staan wat betreft penalty's stoppen. Vijf keer stond hij oog in oog met de stip, twee keer stopte hij de bal. Thibaut Courtois wist dit seizoen dan weer geen enkele van de vier genomen elfmeters uit zijn netten te houden.

Cijfers kun je gelukkig zo cherrypicken dat ze in je voordeel spelen. Wat zegt u? Brazilië heeft nog nooit een penaltyreeks in de kwartfinales van een WK weten te winnen? België won daarentegen elke penaltyreeks waar het aan begon op een WK - die ene dus, in de kwartfinale tegen Spanje in 1986.

9. De collega's

Zoals wel vaker vinden de Rode Duivels ook nu weer veel (ex-)ploegmaats terug op het veld. Zo waren Felipe Luis en Miranda bij Atletico Madrid deel van de verdedigingslinie die Courtois beschermde, is Hazard dikke maatjes met William bij Chelsea en wordt spits Gabriel Jesus op zijn wenken bediend door Kevin De Bruyne. De vraag is dus: wie heeft zijn collega het beste bestudeerd?

(Lees verder onder de video.)

10. De voorspelling

De Braziliaanse bondscoach Tite zei na de wedstrijd tegen Zwitserland – gevraagd naar de belabberde prestatie van Neymar – het volgende: "Vijf wedstrijden, dat is het minimum dat een speler nodig heeft om weer op zijn topniveau te geraken." Neymar was namelijk sinds februari out door een gebroken middenvoetsbeentje. Wel, Brazilië-Mexico was de vijfde wedstrijd sinds zijn terugkeer. Als we zijn wedstrijdscores bij The Guardian bekijken – 5, 5, 7 en 8 – moeten de Rode Duivels hopen dat hij straks zijn rugnummer niet evenaart: 10.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234