Woensdag 20/01/2021

Devolder nog niet versleten: "Als het van mij afhangt, is dit zeker niet mijn laatste Ronde van Vlaanderen"

Beeld Photo News

Tom Boonen zal zondag natuurlijk heel wat aandacht opeisen, maar er is zondag nog een landgenoot in de late herfst van zijn carrière die in de Ronde van Vlaanderen al meer dan één keer geschitterd heeft. Straffer nog: hij kan zondag zelfs mederecordhouder worden. We hebben het over Stijn Devolder. 37 jaar intussen en straks toe aan zijn 15de (!) deelname in 'Vlaanderens Mooiste'. En hij is nog niet aan stoppen toe.

Er is de voorbije weken en maanden al veel gezegd en geschreven over zijn team Veranda's Willems-Crelan, de ploeg van Nick Nuyens miste de start van het seizoen compleet en er doken allerhande (cowboy?)verhalen op, niet in het minst over het materiaal dat kwalitatief onvoldoende zou zijn. Een van de weinige lichtpunten tot nog toe is Stijn Devolder. 'Volderke' is op zijn 37ste wegkapitein bij de procontinentale formatie, maar tevens ook de man die in de Vlaamse klassiekers zijn mannetje moet staan. En starten, doet hij uiteraard ook in de Ronde van Vlaanderen. De wedstrijd die hij al twee keer won, in 2008 en 2009. "Het is toch even wennen omdat ik in de finale van de Ronde al een paar jaar niet meer mijn eigen kans heb gewaagd. De voorbije jaren heb ik mij bij Trek steevast opgeofferd voor Fabian Cancellara. Het is dus een beetje afwachten wat het zondag gaat geven", klinkt het bij Wielerflist. "Ik voel mij wel goed in deze rol en in de ploeg. Als het van mij afhangt, is dit zeker niet mijn laatste Ronde van Vlaanderen. Ik wil graag nog een paar jaar koersen."

Beeld BELGA
Beeld Photo News

"Aan leeftijd zal het niet liggen"
In 2015 kaapte de West-Vlaming nog een dertiende stek weg in Oudenaarde en dat stemt hem hoopvol: "Wat ik toen kon, kan ik nu nog altijd. Twee jaar geleden was er trouwens meer mogelijk dan plaats dertien, maar toen was de situatie heel lastig. Achter Alexander Kristoff en Niki Terpstra was het een beetje gokken geblazen, voor hetzelfde geld rijd ik top-10. Wie weet lukt dat ook dit jaar, aan de leeftijd zal het in ieder geval niet liggen."

Niet toevallig in de E3 Harelbeke kende Devolder tot nog toe zijn beste dag van het voorjaar: "Ik was inderdaad niet slecht, maar mis toch nog wat procentjes echt te kunnen meespelen in de finales. Als je een beetje minder bent, is de kans uiteraard groter dat je de juiste move mist. Tegenwoordig weet je gewoon niet meer wanneer het goeie moment aangebroken is om mee te springen en dus is het een beetje gokken. Ze vallen aan op momenten waarop je het totaal niet verwacht. Dat is volgens toch een nieuwe trend."

Beeld Photo News
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234