Dinsdag 31/03/2020

Desolate schoonheid

Henk van Rensbergen (°1968) speurt onophoudelijk naar de schoonheid van het verval. Sinds de jaren negentig bedrijft de Vlaamse lijnpiloot een particuliere vorm van ‘urban exploration’. Voor zijn cameravizier haalt hij verlaten industriële gebouwen, desolate fabriekssites, tunnelcomplexen of oude loodsen, meestal in verregaande staat van onttakeling. Geen menselijk wezen valt er te zien op de haarscherpe, overwegend zwart-witte beelden van Van Rensbergen. Maar de sporen van activiteit zijn vaak behoorlijk onthutsend. “Soms toont een gebouw pas na een paar bezoeken zijn ware gelaat en blijkt de indrukwekkende kolos een kwetsbare ziel te verbergen”, schrijft Van Rensbergen in de inleiding tot Abandoned Places 2. Daarin zet hij zijn queestes naar industriële en stenen onherbergzaamheid met verve voort. Met een zeker gevoel voor heroïek trotseert hij rotte traptreden, wankele staketsels, duistere gangen en opslagplaatsen met ondefinieerbare chemische stoffen. Op zoek naar het beeld dat het gebouw in al zijn getaande grandeur vat. In België stuit hij onder meer op de universitaire campus Val Benoît, een kloosterschooltje in Mechelen, de site van Forges de Clabecq of op een autokerkhof in Châtillon. Maar hij snuistert ook rond in het afgeschreven Gentse arbeidsgerechtshof. Hij verbaast zich over de nonchalance van de vroegere eigenaars: in leegstaande ziekenhuizen slingeren soms medische dossiers rond. Van Rensbergen zoekt meer en meer soelaas in het buitenland, waar de indrukwekkendste beelden uit het boek vandaan komen: een leegstaande elektrische centrale in Richmond, een theater in Newark of een tbc-hospitaal van weleer in Beelitz (Brandenburg). Telkens legt Van Rensbergen op aangrijpende wijze ruïnes bloot, al moet hij uitkijken voor te verregaande esthetisering. Erg krachtig is de reeks over Detroit: Motor City is bij momenten een ware spookstad. Van Van Rensbergens tocht langs het verlaten Michigan Central Station en de Broderick Tower slaat de barre kilte af van vergeefse menselijke dadendrang. (DL)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234