Zondag 05/12/2021

Dertigtal Vlaamse aannemers voor rechter wegens fraude

Gent

Eigen berichtgeving

De verantwoordelijken van 34 Vlaamse bouwbedrijven moeten voor de rechter verschijnen. Ze worden beschuldigd van het maken van onderlinge prijsafspraken voor de uitvoering van waterwerken in opdracht van het Vlaamse Gewest. Een ex-ambtenaar van dat gewest moet terechtstaan als mededader.

De aannemers werden vrijdag door de Gentse raadkamer verwezen naar de correctionele rechtbank. Het gaat om onder anderen Frans Van Opdorp van bouwbedrijf Herbosch-Kiere uit Kallo en Paul Plasschaert van de firma De Pret uit Burcht. Hen wordt net als de 32 andere aannemers oplichting en schriftvervalsing ten laste gelegd. De mannen zouden tussen 1997 en 2001 onderling prijzen hebben afgesproken zodat de minstens 54 aanbestedingen voor waterbouwwerken veel meer kostten dan gebudgetteerd door het Vlaams Gewest. De hoofdverdachten speelden de opdrachten door aan kleinere aannemers in ruil voor een tegenprestatie. Enkele verdachten legden bekentenissen af nadat ze korte tijd waren aangehouden.

Een gewezen ambtenaar van het Vlaamse Gewest moet zich voor de strafrechter verantwoorden als mededader in een negental gevallen waarin prijsafspraken werden gemaakt. Hij zou de aannemers onder andere een lijst hebben gegeven met alle firma's die regelmatig meedongen naar de openbare aanbestedingen. Het parket had hem eveneens willen laten terechtstaan wegens omkoping. Die beschuldiging werd door de raadkamer niet in aanmerking genomen, wat leidde tot een buitenvervolgingstelling.

Veertien Waalse aannemers, verbonden aan zeven bouwfirma's, moeten zich in het najaar eveneens voor de correctionele rechtbank verantwoorden wegens oplichting, schriftvervalsing, gebruik van valse stukken en corruptie. Ze zouden een frauduleus financieel systeem hebben opgezet waardoor Zweedse klinkbouten werden gekocht die veel duurder waren dan de Belgische. Via valse facturen en firma's in Luxemburg werd de prijs van de bouten opgedreven tot het vijfvoudige van de normale prijs. Dat bedrag, naar schatting 10.160.000 euro, werd overgemaakt aan een Belgisch bedrijf dat een filiaal bleek te zijn van een van de zeven bouwfirma's die de opdracht hadden gekregen. Vervolgens werd een vijfde deel afgehouden voor de Zweedse leverancier en de rest verdeeld onder de verantwoordelijken van de bouwfirma's, die samen de groep E5-E9 vormden.

Die groep was betrokken bij de bouw van de Luikse Cointe-tunnel onder de verkeerswisselaar van de E25 naar Brussel en de E40 richting Ardennen en Luxemburg. De bouw, die startte in 1987, duurde maar liefst dertien jaar en kostte 20 miljard frank, wat in de ogen van het Luikse parket te verklaren valt uit het frauduleuze systeem van de aannemers. (CN)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234