Woensdag 13/11/2019

Dertig jaar Democrazy: van trendsetter tot nomade

De Gentse muziekclub Democrazy viert zijn 30ste verjaardag. Met een expositie vol unieke archiefbeelden en memorabilia blikt 'den Demo' terug op drie woelige decennia.

Doorheen de jaren is Democrazy uitgegroeid tot een deel van het Gentse cultuurpatrimonium. Nirvana, Jon Spencer, Grandaddy en Faith No More speelden er nog voor hun grote, wereldwijde doorbraak. De Gentse club werd gangmaker van grunge en punk. En ook in techno en drum-'n-bass nam de club mee het voortouw. dEUS blikte er ooit zijn allereerste single 'Zea' in. Nog talloze Belgische artiesten zetten er hun eerste stapjes: een piepjonge Ruben Block, Patrick Riguelle of Steven Janssens (gitarist bij Daan en Mark Lanegan) traden er op met hun eerdere groepjes.

Democrazy heeft er bovenal een woelige dertig jaar opzitten. Al vanaf het vertrek uit jeugdhuis De Zwabber, aan het Sint-Pietersstation, kende de club net zoveel ups als downs. Eerst nam de vzw zijn intrek in de Reinaertstraat, waar De Vieze Gasten vandaag huis houden.

Tijdens die wilde pioniersjaren werd Democrazy al gauw een doorn in het oog van de Stad Gent. Dat zou nooit meer veranderen. "Beslommeringen met milieuvergunningen, geluidshinder en een gebrek aan subsidies blijven tot op vandaag de rode draad in de geschiedenis van Democrazy", vertelt Eric Smout, die de vzw vandaag bestiert. Een vaste stek heeft 'den Demo' niet meer, waardoor het als een nomade doorheen de stad zwerft.

Vandaag zijn de concerten uitgezaaid over een vijftal zalen, van de Charlatan tot de Vooruit. "Dat is tegelijkertijd onze grootste zwakte als grote sterkte", vindt de organisatie. "De legendarische naambekendheid van Democrazy lijdt er onder, maar tegelijk kunnen we hiermee een gedurfde programmatie blijven aanbieden. Iedere act kunnen we een perfecte locatie voorstellen, omdat alle zalen in capaciteit verschillen."

Los van alle sores, blijft het spraakmakende muzikale verhaal van Democrazy natuurlijk veel spannender. Dat verleden komt vandaag opnieuw tot leven via kunstige affiches, concertopnames op video, en tickets van behulpzame fans. Eén van die Demo-habitués is Stefaan 'Slammy' De Smet. Zonder veel twijfel moet hij de absolute recordhouder zijn van een immense collectie fanshirts, die hij kocht na een concert in 'den Demo'.

Hij zag dan ook al ruim zevenhonderd optredens. Dat hij al jaren als kok én dj werkt voor Democrazy, hielp allicht daarbij. Hem blijven de pioniersjaren het meest bij. "Omwille van de doe-het-zelfaanpak waarmee een zootje ongeregeld een rocktempel met wereldklasse uit de grond stampte. Democrazy was zijn tijd constant ver vooruit."

Liters Duvel

Dat mag ook blijken uit de aanzienlijke lijst met concerten van groepen die pas jaren later zouden doorbreken. Voor Nirvana wereldwijd een revolutie ontketende met 'Smells Like Teen Spirit' speelde de groep twee jaar voordien, als voorprogramma van Tad in de Reinaertstraat. "Aan elke toog kom je vandaag nog wel iemand tegen die Nirvana heeft gezien in de Democrazy", lacht Slammy. Nochtans was de zaal, goed voor 350 man, slechts met een handvol muziekfans gevuld. "Nirvana was trouwens rotslecht. Ze hadden 's middags een grote zak weed gekocht in Gent en hadden praktisch alles opgesmoord voor ze op het podium moesten. Zwak optreden."

De punkbluesgroep Cows herinnert hij zich liever, en dan vooral de even geniale als geschifte frontman: "Die kroop elk optreden op de geluidstoren, om daar in handstand een waanzinnige trompetsolo ten beste te geven. Ook Ween gaf in de Democrazy superieure concerten, die vaak urenlang bleven duren. Grandioos, hoewel er telkens meerdere liters Duvel en zakken weed of hash aan te pas kwamen."

Trieste herinneringen zijn er ook. Zo speelde Janitor Joe (1994) zijn laatste concert in Gent. "Dat was de groep rond Kristen Pfaff, de bassiste van Hole. Tijdens het concert ging ze zodanig op haar gitaar tekeer, dat ze na het optreden met een gezwollen en verzwikte duim zat. Ze werd door een vriend en mezelf verzorgd, wat ons een T-shirt opleverde. Helaas moesten we amper drie dagen later horen dat ze dood was aangetroffen in haar New Yorkse appartement. Een overdosis heroïne."

Vanaf vandaag tot 4/11 kan je de expo 30 jaar Democrazy bezoeken. De toegang is gratis. www.democrazy.be

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234