Donderdag 26/05/2022

Dertienjarige duiker mag naar Spelen

Tom Daley, een knaapje van dertien uit Groot-Brittannië, heeft zich geplaatst voor de Olympische Spelen van deze zomer. De jongen werd zevende op de Wereldbeker schoonspringen en mag straks van de 10 metertoren in Peking zijn salto's en schroeven showen.

Het BBC-programma Olympic Dreams volgt de jonge Daley al een tijdje, maar eigenlijk zet dat programma toptalenten voor Londen 2012 in de schijnwerpers. Nu kwalificeert het dertienjarige atleetje, dat al vijf jaar aan schoonspringen doet, zich vier jaar eerder dan verwacht voor het meest prestigieuze evenement ter wereld.

Exact een jaar geleden deed de jongen uit Plymouth al mee aan de Australische Jeugdspelen. De minimumleeftijd was nochtans op vijftien jaar vastgelegd: speciaal voor Daley werd een uitzondering gemaakt. En kijk, nu mag hij tussen de grote jongens duiken in Peking.

Daley: "Elke dag ziet er voor mij hetzelfde uit: naar school gaan, huiswerk maken, thee drinken en naar het zwembad trekken, voor een avondtraining van vijf tot negen. De Schoonspringjongen, zo noemen mijn klasgenoten me, maar verder spreken we er niet over: mijn vrienden houden van voetbal en rugby, niet van wat ik doe", zegt Daley, die zijn sport als 'gecontroleerd vallen' omschrijft. Hij weet goed wat hij wil: "Ervaring opdoen in Peking, goud pakken in Londen 2012."

Daley is de jongste Britse olympiër ooit, schreven de Engelse kranten gisteren, maar dat is alvast niet juist. Ene Ken Lester klopte aan bij de Britse olympische bond en claimt dat hem die eer te beurt valt: hij was 13 jaar en 144 dagen toen hij als roeier naar de Spelen van Rome 1960 ging, bijna tien maanden jonger dan Daley straks zal zijn als hij in Peking presteert.

De allerjongste olympische deelnemer ooit komt uit Griekenland: Dimitrios Loundras was amper tien toen hij deelnam aan het turnen in Athene 1896. (MM)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234