Woensdag 15/07/2020

Verenigd KoninkrijkUpdate

Dertien verdachten opgepakt in ons land voor gestikte migranten in koelwagen

In oktober vorig jaar werden in een koelwagen in het Britse Essex de lichamen van 39 Vietnamese migranten ontdekt.Beeld EPA

In de zaak van de 39 Vietnamese migranten die stierven in een koelwagen in het Engelse graafschap Essex, zijn ook in België dertien verdachten opgepakt. Dat bevestigt het federaal parket. De mensensmokkelaars zouden gebruik gemaakt hebben van safehouses in Anderlecht.

Op 23 oktober 2019 werden 39 levenloze lichamen ontdekt in een koelwagen in Grays, een gemeente in het Zuid-Engelse graafschap Essex. Vrij snel bleek dat de container een dag eerder om 14.49 uur in Zeebrugge was aangekomen. In de loop van de namiddag verliet de container de haven, om uiteindelijk om 1 uur woensdagochtend aan te komen in Purfleet.

In het Britse luik van het onderzoek zijn vijf verdachten in april al voor de rechter verschenen. De 25-jarige Noord-Ierse vrachtwagenchauffeur pleitte op het proces in Londen al schuldig aan doodslag. Ondertussen werd in Ierland ook de vermoedelijke organisator van de mensensmokkel opgepakt. Het Britse gerecht heeft al om de overlevering van de 40-jarige man gevraagd.

Het onderzoek spitste zich in België toe op de organisatie van de transporten. In dat kader werden dinsdagochtend bij meerdere huiszoekingen dertien verdachten opgepakt. Het gaat om elf Vietnamezen en twee Marokkanen. Dat bevestigt het federaal parket. Het gaat onder andere om chauffeurs die de transmigranten vanuit Brussel naar Noord-Frankrijk brachten, waar ze in vrachtwagens geplaatst konden worden. Ook enkele Brusselaars van Vietnamese origine werden opgepakt op verdenking van betrokkenheid bij de smokkelbende. Ze zouden bijvoorbeeld verantwoordelijk geweest zijn voor safehouses waar de vluchtelingen tijdelijk werden ondergebracht.

Het mensensmokkelnetwerk zou maandenlang tientallen vluchtelingen per dag vervoerd hebben. “De organisatie spitste zich toe op het transport van vluchtelingen komende uit Azië, meer bepaald uit Vietnam”, klinkt het bij het federaal parket. Enkele slachtoffers in de koelwagen in Essex bleken voor hun vertrek in België te hebben verbleven. De bende zou onder andere gebruik gemaakt hebben van een safehouse in Anderlecht.

Huiszoekingen

Dinsdagochtend werden in België en Frankrijk een hele reeks huiszoekingen gehouden. In ons land gaat het om vijf huiszoekingen in Anderlecht, drie in Schaarbeek, drie in Sint-Jans-Molenbeek en telkens een in Sint-Pieters-Leeuw, Ganshoren, Brussel, Ukkel en Etterbeek. Tijdens de actie werden elf mensen van Vietnamese nationaliteit en twee mensen van Marokkaanse nationaliteit opgepakt. Ook bij de huiszoekingen in Frankrijk werden volgens Eurojust dertien verdachten ingerekend. Alles speelde zich af in de regio Île-de-France, waartoe ook de hoofdstad Parijs behoort.

“Tot nu toe zijn vijf personen onder hen in verdenking gesteld uit hoofde van mensensmokkel met verzwarende omstandigheden, lidmaatschap van een criminele organisatie en valsheid in geschrifte en gebruik van valse stukken”, aldus het federaal parket. Ze werden door de Brugse onderzoeksrechter aangehouden en zullen vrijdag in Brugge voor de raadkamer moeten verschijnen.

De verdachten riskeren voor de correctionele rechtbank één tot vijftien jaar gevangenisstraf voor de feiten. Bovendien hangt hen per slachtoffer een geldboete van 8.000 euro tot 1,2 miljoen euro boven het hoofd. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234