Zaterdag 04/12/2021

Dertien atleten verdedigen Belgische kleuren op EK indoor

De Belgische 4x400m-ploeg bij de mannen. Beeld BELGA
De Belgische 4x400m-ploeg bij de mannen.Beeld BELGA

Een 13-koppige Belgische delegatie treedt van 5 tot 8 maart aan op het 33e EK atletiek indoor in de Tsjechische hoofdstad Praag. Dat is een evenaring van het Belgische deelnemersrecord van Parijs 2011. In de O2 Arena, die tijdens het EK plaats biedt aan 11.500 toeschouwers, zullen 643 atleten 49 landen vertegenwoordigen.

Op het vorige EK indoor, dat in 2013 plaatsvond in het Zweedse Göteborg, wist het Belgische team geen eremetaal te veroveren. De 4x400m-ploeg bij de mannen zorgde met een vierde plaats voor de beste Belgische prestatie. Verder werd Almensh Belete vijfde op de 3.000m. Top zes plaatsen waren er voor Eline Berings (60m horden) en Nafissatou Thiam (vijfkamp).

Gezien de huidige Europese rankings meent de Koninklijke Belgische Atletiekbond (KBAB) dat de Belgische delegatie het potentieel heeft om net zoals in Göteborg terug naar huis te keren met vijf top 8-plaatsen. "Hoeveel medailles daartussen zullen zitten, is altijd zeer moeilijk te voorspellen", klinkt het. "Maar wanneer we hetzelfde aantal als in 2011 (2 bronzen medailles) behalen, ongeacht de kleur, mogen we spreken van een zeer geslaagd kampioenschap."

Nafissatou Thiam, twee jaar geleden zesde in Göteborg, kreeg een uitnodiging voor de vijfkamp in de bus. De Sportvrouw van het Jaar wil in Praag haar persoonlijk record (4.558 punten) verbeteren. Op het EK krijgt ze met onder anderen de Nederlandse wereldkampioene indoor Nadine Broersen te duchten concurrentie. De voorbereiding van de 20-jarige meerkampster, die vorig jaar op het EK outdoor in Zürich brons behaalde in de zevenkamp, verliep niet 100 procent naar wens wegens examens aan de universiteit en een griepaanval. Toch liep ze eind januari de 60 meter horden in een nieuw persoonlijk record (8.42).

Eline Berings en Anne Zagré verdedigen de Belgische kleuren op de 60 meter horden. Berings dook de voorbije weken maar liefst vijf keer onder het EK-minimum en hoopt in Praag minstens op een finaleplaats. Op 21 februari zette de Gentse atlete op het BK in haar geboortestad een scherpe 7.95 op de tabellen, de tweede Europese chrono van het seizoen. Daarmee bleef ze slechts drie honderdsten boven haar Belgische record, waarmee ze in 2009 Europees indoorkampioene werd.

Ook Damien Broothaerts komt op de 60 meter horden in actie. Op het BK bleef de 31-jarige Brusselaar met een persoonlijk record van 7.68 een honderdste onder het gevraagde minimum. In 2009 schopte de hordeloper het op het EK indoor tot in de finale, wat hij in de Tsjechische hoofdstad wil herhalen.

Pieter-Jan Hannes dook zowel op de 1.500 meter als de 3.000 meter onder de EK-limiet. Op die eerste afstand verbeterde hij twee weken geleden in Birmingham met 3:37.30 het 18 jaar oude Belgische record van Christophe Impens. Daarmee heeft Hannes op de 1.500 meter de op twee na beste Europese prestatie van dit jaar achter zijn naam staan. Toch zal hij in Praag enkel deelnemen aan de 3.000 meter.

Op de 800 meter treedt Jan Van Den Broeck aan. De 25-jarige Oost-Vlaming, in 2012 knap vijfde op het WK indoor, wil in eerste instantie de reeksen overleven. Zijn conditie is naar eigen zeggen even goed als in 2012.

Verspringer Cedric Nolf realiseerde twee weken geleden op het BK een sprong van 7m91, exact het EK-minimum en een verbetering van zijn persoonlijk record met twee centimeter. De voormalige meerkamper, pas bezig aan zijn tweede jaar als verspringer, begint wegens gesukkel met een overbelaste rug niet met de grootste verwachtingen aan zijn eerste EK indoor.

Niels Pittomvils vertegenwoordigt België in de zevenkamp. De 22-jarige meerkamper is met zijn 5.957 punten 10e op de Europese ranking en kreeg daardoor een uitnodiging van de Europese Atletiekbond. Vorig jaar eindigde hij op het EK outdoor in het Zwitserse Zürich op de 14e plaats in de tienkamp.

Slechts één Belgisch team zakt af naar Tsjechië. De 4x400 meter aflossingsploeg (Kevin, Jonathan en Dylan Borlée, Antoine Gillet en Julien Watrin) mocht in extremis dan toch nog een vlucht naar Praag boeken. De Belgian Tornados waren eerste reserve, maar werden opgevist wegens het forfait van Duitsland. Coach Jacques Borlée wil "de Europese top drie - Tsjechië, Polen en Groot-Brittannië - het vuur aan de schenen leggen".

Tot slot treedt Dylan Borlée ook individueel op de 400 meter aan. Hij veroverde als laatste Belg zijn EK-ticket door vorige week woensdag in Metz zijn persoonlijk record aan te scherpen tot 46.73. Zijn broers Kevin en Jonathan komen niet in actie op de individuele afstand.

Nafissatou Thiam. Beeld PHOTO_NEWS
Nafissatou Thiam.Beeld PHOTO_NEWS
Eline Berings en Anne Zagre. Beeld PHOTO_NEWS
Eline Berings en Anne Zagre.Beeld PHOTO_NEWS
Damien Broothaerts. Beeld PHOTO_NEWS
Damien Broothaerts.Beeld PHOTO_NEWS
Pieter-Jan Hannes. Beeld BELGA
Pieter-Jan Hannes.Beeld BELGA
Jan Van Den Broeck. Beeld BELGA
Jan Van Den Broeck.Beeld BELGA
Cedric Nolf. Beeld BELGA
Cedric Nolf.Beeld BELGA
Niels Pittomvils. Beeld BELGA
Niels Pittomvils.Beeld BELGA
De Belgische 4x400m-ploeg. Beeld PHOTO_NEWS
De Belgische 4x400m-ploeg.Beeld PHOTO_NEWS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234