Zaterdag 24/07/2021

Derde rijkste man komt uit arm Spanje

Terwijl Spanje met het bankroet flirt, ziet zijn rijkste inwoner zijn vermogen in een jaar met 34 procent toenemen. Amancio Ortega, de ondernemer achter kledingketen Zara, komt met stip de top drie binnen in de jaarlijkse lijst van rijkste mensen ter wereld.

De 76-jarige Ortega bezit 59 procent van Inditex, de grootste kledinggroep ter wereld met als vlaggenschip Zara. De waarde van Inditex, en dus ook van Ortega's vermogen, steeg alleen al in 2012 met 32 procent. Op papier werd de man sinds nieuwjaar bijna 10 miljard euro rijker. Terwijl de Spaanse economie in zak en as zit, verovert Inditex de wereld, met de opening van tientallen winkels in China en andere ontluikende markten. De koers van het aandeel verdubbelde in twee jaar.

Ortega's fortuin is nu 47,4 miljard dollar (omgerekend zo'n 38,3 miljard euro) waard, zo blijkt uit de miljardairslijst van Bloomberg. Daarmee is hij nu zelfs rijker dan superbelegger Warren Buffett. De Mexicaan Carlos Slim en de Amerikaan Bill Gates bezetten wel nog steeds autoritair de eerste en tweede plaats. Maar voor het eerst komt Ortega mee op het podium. Hij mag zich ook de rijkste Europeaan noemen, want hij overtreft Ingvar Kamprad, de oprichter van de Zweedse meubelketen Ikea.

Ortega, zoon van een arbeider bij het spoor, begon in 1963 als kledingfabrikant in Spanje. Twaalf jaar later opende hij zijn eerste winkel. In de jaren negentig brak Inditex internationaal helemaal door. Ortega zelf bleef bijna vijftig jaar lang nauw betrokken bij de ontwikkeling van elke collectie. Daarnaast zette hij een veelgeroemd distributiesysteem op poten waarmee die nieuwe collecties ongezien efficiënt tot bij alle winkels werden gebracht.

Maar Inditex kreeg ook kritiek te verwerken, onder meer omwille van mogelijke kinderarbeid in zijn Aziatische productiefabrieken. De textielmultinational is niet alleen bekend van Zara, maar ook van Bershka en Massimo Dutti. Alles samen gaat het om liefst 5.618 winkels in 84 landen.

Ortega, die haast nooit een das draagt, leeft erg discreet in zijn vertrouwde thuisbasis La Coruña. De zakenman geeft geen interviews, waardoor er al jaren een waas van geheimzinnigheid rond zijn persoon hangt. Ruim een jaar geleden zette hij een stap opzij om het rustiger aan te doen, mogelijk omwille van gezondheidsproblemen. Hij blijft in elk geval actief in het bedrijfsleven, zo is af te leiden uit recente investeringen. Hij belegt niet alleen in textiel, maar ook in vastgoed en groene energie.

Het nieuws over zijn vermogensaangroei staat in schril contrast met de benarde situatie waarin de Spaanse economie is verzeild. Er wordt volop gespeculeerd over een mogelijke Europese kredietlijn voor de Spaanse staat, dat er alles aan doet om een bankroet te vermijden. Alles samen zijn 4,59 miljoen Spanjaarden, of bijna een kwart van de beroepsbevolking, werkloos.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234