Dinsdag 25/02/2020

'Derby of Manchester' is terug in volle glorie

In Old Trafford staan zondag stadsgenoten en aartsrivalen Manchester United en Manchester City tegenover elkaar. Voor het eerst sinds 1968 als de nummers twee en één in de competitie. De grote vraag: kan City de zo gehate rivaal verslaan in eigen huis?

Weinig Cityfans in het bezoekersvak zullen het zich nog bewust kunnen herinneren: hun club die met stadsgenoot en aartsrivaal United strijdt om het landskampioenschap. We spreken dan ook over de tijden van zwart-witbeelden, overwinningen die twee punten opleveren en keepers die terugspeelballen mogen oprapen. Een korte periode ook, want City wist zich in tegenstelling tot United nooit definitief te nestelen in de top van het Engelse voetbal. Terwijl ze bij 'de roden' eind jaren negentig furore maakten met een 'gouden generatie' - Beckham, Giggs, Scholes, de gebroeders Neville... - ploeterde 'blauw' op het tweede en zelfs even op het derde niveau.

De ontmoeting van zondag is dan ook meer dan alleen een duel om de koppositie in de Premier League. Het is een bevestiging: City is back. Voor zover dat nog niet het geval was, welteverstaan. Onder impuls van de miljoenen die de steenrijke eigenaren van de Abu Dhabi United Group in de club pompten, heeft City al aardig aan status gewonnen.

Mondaine koopclub

In april dit jaar klopte het team van aanvoerder Vincent Kompany United in de halve finale van de FA Cup. De ploeg zou later ook de finale winnen. De beker zorgde ervoor dat de supporterskern van United het uitdagende spandoek met de 'jaarteller' naar beneden moest halen. Daarop prijkte enkel een nummer, dat symboliseerde hoe lang het geleden was dat 'de vijand' nog eens een prijs pakte. De teller stokte uiteindelijk op 35: in 1976 won City ook de FA-Cup.

Het feit dat City nu koploper is, is misschien wel een even grote morele opsteker. Want - voor de fans net zo belangrijk - het is nu vooral de hoogst geklasseerde club van Manchester. Of eigenlijk niet, want 'United is geen Manchester', stellen zij. 'Old Trafford ligt buiten het centrum, City is de club van de stad.' Die club van de stad lijkt met miljoenenaankopen als Sergio Agüero, Samir Nasri en David Silva haar imago wel ingeruild te hebben voor dat van 'mondaine koopclub'. Iets wat de fans niet lijkt te deren. Zij juichen even hard voor het vreemdelingenlegioen als voor het team dat in 1968 met United om de titel streed.

Als de geschiedenis zich zondag herhaalt, zal dit seizoen sowieso spektakel opleveren. In 1968 won City met 1-3 en pakte later de tweede en tot nu toe laatste landstitel. Een hoogtepunt in de clubgeschiedenis, dat achteraf toch nog enigszins werd overschaduwd. United won dat jaar namelijk als eerste Engelse club de Europa Cup I, de voorloper van de Champions League.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234