Vrijdag 30/07/2021

Depot van hoop voor 100.000 vluchtelingen

Een splinternieuwe waterzuiveringsinstallatie, bloed- en urinetests voor Zuid-Soedan of een bouwkit voor een ziekenhuis met honderden bedden en een operatiezaal. Al die hulpgoederen liggen klaar in het logistieke centrum van Artsen Zonder Grenzen in Brussel, dat artsen over de hele wereld bevoorraadt.

De Vilvoordsesteenweg in Neder-Over-Heembeek, gisterenochtend iets voor 11 uur. In het magazijn van MSF Supply, het bevoorradingscentrum van Artsen Zonder Grenzen (AZG), staan tientallen palletten met hulpgoederen netjes naast elkaar. Baxters, muskietennetten, een stapel Franse wc's, verschillende waterzuiveringstoestellen of een uitrustingskit voor een jeep. Tussen het amalgaam ook duizenden bloedtests, klaar om over de hele wereld verscheept te worden. "Deze hier zijn voor Afghanistan, Zuid-Soedan, Dominicaanse Republiek, Somalië, Zuid-Soedan en Niger", leest afdelingsdirecteur Stefaan Phlips af op de dozen.

Sinds kort ligt Artsen Zonder Grenzen voor anker in de Brusselse haven. De vorige locatie van het opslagcentrum, Merchtem, werd te klein. "Onze activiteiten worden steeds omvangrijker. We zijn inmiddels het grootste AZG-depot in de wereld. Op dit moment hebben we bijvoorbeeld twee van de vier vluchtelingenkampen in Zuid-Soedan onder onze hoede. Meer dan 100.000 vluchtelingen rekenen op ons", zegt medewerker Christof Godderis. "Normaal gezien sturen we enkel medisch en logistiek materiaal, maar in Zuid-Soedan leveren we nu ook voedsel. De vraag bij de bevolking is enorm."

Achterin het depot stellen werknemers geduldig hulppakketten samen, geflankeerd door jobstudenten. Gaston Epoté (36), een Brusselaar die oorspronkelijk uit Kameroen komt, werkt inmiddels vijf maanden voor in het bevoorradingscentrum. "Ik ben erg fier op het werk dat we hier doen. Ik weet dat ik de verschrikkelijke miserie van mensen help te verlichten: geen betere motivator dan dat op een vroege maandagochtend."

Orders samenstellen is niet bepaald het romantische beeld dat de meeste mensen koesteren van internationale hulpverlening. Phlips: "Meestal denkt men aan heldhaftige dokters die ter plaatse arme kindjes gaan redden. Let op: dat is ook zo voor de overgrote meerderheid van onze medewerkers. Maar de logistieke omkadering is minstens even belangrijk: geen tentenkampen zonder mecaniciens of waterzuiveringsinstallaties."

Dankzij meer dan 450.000 private schenkers in België kan het Brusselse depot binnen de 24 uur goederen opsturen naar een regio in crisis. Dit jaar werd al meer dan 255 ton materiaal verstuurd naar Zuid-Soedan.

"Of de grote verantwoordelijkheid soms doorweegt? Het klinkt banaal, maar soms kan een uitgedroogde balpen al fataal zijn", zegt Phlips ernstig.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234