Dinsdag 26/05/2020

Dennis, 'The Worm', Rodman zorgt voor opschudding in NBA

Wie ooit zijn autobiografie heeft gelezen, wist wel dat Dennis Rodman nog geen afscheid had genomen van de NBA, toen hij in 1999 door de Lakers op straat werd gezet. Als hij stopt, dan zal dat namelijk in zijn blootje zijn. Truitje uit, broekje uit, als stripper wil hij zijn fans groeten wanneer hij voor het laatst van het veld stapt. In Chicago en LA hield hij zijn tenue telkens netjes aan, misschien krijgt het Texaanse publiek hem ooit naakt te zien. Want daar, bij de Dallas Mavericks, heeft 'Bad Boy' Rodman gisteren een nieuw contract getekend. 'Ik garandeer je, ik krijg een staande ovatie.'

Brussel / Dallas

Eigen berichtgeving

Valerie Hardie

Elf dagen heeft het Mavericks-eigenaar Mark Cuban gekost om Dennis Rodman, 38 intussen, te overhalen om zijn handtekening te zetten onder een contract dat loopt tot het einde van dit seizoen en dat hem 18 miljoen frank opbrengt. Dat is opmerkelijk, niet alleen omdat zijn reputatie als oncontroleerbare Bad Boy op het veld en playboy naast het veld de meeste eigenaars afschrikt, maar ook omdat Rodman zelf alleen zijn diensten aan potentiële kampioenenteams aanbiedt. De Dallas Mavericks zijn er de voorbije negen jaar nooit in geslaagd de play-offs te bereiken, geen enkel NBA-team deed het zo slecht.

Dennis Rodman had eigenlijk graag bij de Lakers getekend, zeker toen hij vernam dat Phil Jackson, de zencoach die hem bij de Bulls in toom kon houden, er aan de slag ging: "Ik wil best voor Phil Jackson en de Lakers spelen", zei hij. "Hij is de enige coach in de NBA die me echt begrijpt." Het bestuur van LAtoonde minder begrip. Het weinig professionele gedrag van Rodman lag hen nog te vers in het geheugen. In februari '99 kreeg Rodman in LA een contract van bijna 40 miljoen voor één seizoen, 23 wedstrijden later stond hij al op straat. Op trainingen kwam hij steevast te laat, prulde dan nog een beetje met zijn schoenen en schokken, kortom, ploegdiscipline kon hem gestolen worden.

Hoewel Dennis Rodman liefst vijf kampioenenringen heeft (twee bij de Detroit Pistons, drie bij de Bulls) en zevenmaal tot beste rebounder van de NBA werd uitgeroepen, kreeg hij daarna weinig aanbiedingen. Alleen Dallas, de stad waar hij opgroeide, deed hem een ernstig bod. Cuban was zelfs bereid een hele waslijst eisen van Rodman in te willigen. Hij mag altijd een halfuur later dan zijn ploegmaats op wedstrijden aankomen, en hij mag ook bepaalde trainingen overslaan. In ruil moet Rodman van Dallas weer een strijdbaar team maken, dat minstens aanspraak kan maken op de play-offs. De fans zijn in elk geval niet helemaal overtuigd, amper 50 procent gelooft dat hij voor de ommekeer kan zorgen.

Met de terugkeer van Rodman krijgt de NBA een van zijn kleurrijkste en controversieelste figuren terug. Schorsingen, vechtpartijen, elleboogstoten, spuwen, technische fouten en trash talking, Dennis Rodman heeft het allemaal meegemaakt. Maar hoe kon je een man berispen die op een zijn eentje veel grotere spelers de rebounds afsnoepte? Als geen ander voelt Rodman (2m00) aan hoe en waar de bal gaat terugkaatsen en postioneert hij zich altijd perfect onder de borden.

Rodman maakte echter vooral naam door zijn woelige privé-leven en zijn exentrieke verschijning. Sedert '93 kleurt hij zijn haar in alle denkbare tinten, laat er patronen of tekeningen in verven. Zijn hele lichaam staat vol tatoeages, zijn gelaat vol piercings. "Ik was de eerste speler met tattoos. Niemand anders had er. Nu heeft iedereen ze." Rodman durfde zich ook als travestiet te kleden, te poseren en uit te gaan. Hij kuste mannen en zei dat ook: "Ik ben met mannen geweest. Dat is geen geheim." Zijn spraakmakendste affaire was met Madonna, zijn zoveelste blanke liefje waarmee hij de zwarte gemeenschap tegen zich in het harnas joeg.

Maar Dennis Rodman is ook vader van twee kinderen van twee verschillende vrouwen met wie hij nu niet meer omgaat. Zijn dochter Alexis dateert van zijn eerste huwelijk met Anicka, dat na zeven jaar op de klippen liep. Zijn ex schreef meteen een boek over haar leven met Rodman: Worse Than He Says He Is, eigenlijk een opvolger op zijn autobiografie Bad As I Wanna Be. Zijn zoon Chance is het product van een buitenechtelijke relatie. Intussen is Rodman voor een derde maal getrouwd, met de voormalige Baywatch-actrice Carmen Electra. Nog geen jaar na de inzegening spande ze al een echtscheidingsprocedure in, maar het koppel overleefde de huwelijkscrisis. Tussendoor vond Rodman nog de tijd om te acteren met Jean-Claude Van Damme en Mickey Rourke in de actiefilm Double Team en worstelde hij een rondje met Hulk Hogan.

"Ik heb alles gedaan", zei Rodman. "Alles. Alleen aan de strijd om het presidentschap heb ik niet meegedaan. Mensen willen me zien spelen omdat ik een entertainer ben. Het is mijn show. Ik heb het zweepje, de hoge hoed, de kleurtjes, ik het het allemaal. Noem het, ik heb het. Geloof me: zolang ik leef, zal ik in het oog van de camera lopen. Of het nu om basketbal, worstelen, acteren of porno gaat. Ik ben een nutttig voorwerp voor de NBA. Gebruik me, David Stern (grote baas van de NBA), ik ben je hoer."

Bad Boy Rodman tekent contract bij Dallas Mavericks

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234