Zaterdag 04/07/2020

Dennis Rodman voetbalt - hij speelt bij AA Gent

Professionalisme in Belgische voetbalclubs, het is een groot woord. Zoals veel voetbaltrainers willen dat het Belgisch voetbal het Franse model volgt (met oefencentra en staatssteun naar de wereldtitel), dromen sommige journalisten ervan dat 'persverantwoordelijken' en 'p.r.-mensen' het voorbeeld van de Verenigde Staten eindelijk eens gaan volgen. Bijvoorbeeld: wil je een interview met een NBA-basketter, dan bel je de mediaverantwoordelijke en dan krijg je te horen waar en wanneer deze of gene speler ter beschikking is van de pers. En die man zal er zijn, tenzij hij Michael Jordan heet (en dus nauwelijks interviews geeft), of Dennis Rodman (dan tellen afspraken niet). Is hij er niet, krijgt hij een boete van de NBA en die kan oplopen tot 10.000 dollar.

Wie in België een eersteklassevoetballer wil spreken, belt hem gewoon thuis op, een situatie waar de spelers terecht niet gelukkig mee zijn, maar die historisch is gegroeid. Wanneer die speler dan net is verhuisd en hij een privé-nummer heeft aangevraagd, is dat een probleem. Dus bel je de club. Zoals wij deden vorige week, toen we een interview met Marc Degryse wilden.

Patrick Lips, persverantwoordelijke van AA Gent, zei ons vorige week dat Marc Degryse pas vanaf maandag 10 augustus beschikbaar zou zijn en dat iedereen die een interview wilde, hem dan kon bellen in het trainingscentrum vanaf 10 uur. We respecteren de afspraak.

Maandag, 10.30 uur: een vrouw beantwoordt de telefoon. "Ik ben 'van de kantine'. Degryse is hier niet. Er wordt hier de hele week niet getraind."

Hallo, Patrick Lips? "Wie zei dat zegt u? Ach, die van de kantine. Wat weet zij daar ook van, hé. Nee, probeert u morgen, dan is er zeker training." We stellen echter voor dat Lips voor ons Degryse contacteert - de club geeft geen privé-nummers aan journalisten. Een uur later belt Lips ons: "De lijn van Degryse is gestoord, ik kan hem niet bereiken. Maar belt u gerust morgen naar het trainingscentrum."

Dinsdag, 10 uur. De 'madam van de kantine' neemt op. Nee, ze kan niet zien of Degryse al is gearriveerd. Ze kan ook niet gaan kijken, "want ik mag daar niet binnen". Blijkt ook dat wie telefoneert naar het oefencentrum, automatisch in de kantine terechtkomt, tenzij bijvoorbeeld Boskamp, de jeugdcoördinator of de dokter in hun eigen kantoortjes opnemen.

Tien minuten later krijgen we een andere stem aan de lijn. Of Marc Degryse al gearriveerd is? "Dat kan ik niet zien van hier, ik zit helemaal aan de andere kant." Of hij even kan zien? "Nee mijnheer, komt gij naar hier", is het korte antwoord. We slagen er toch in ons telefoonnummer achter te laten, en zowaar, Degryse belt ons even later op. Een interview kan niet voor vrijdag (vandaag dus), eigenlijk te laat voor ons. Maar geen nood, we praten straks na de training, we doen het over de telefoon. "Bel me hier op om kwart over twaalf", zegt Degryse.

Dinsdag, 12.15 uur. Boskamp aan de telefoon. "De kleine? Die is al weg."

Nu begint het echt wel op de heupen te werken. Een beetje boos proberen we manager Michel Louwagie het telefoonnummer van Degryse te ontfutselen. "Ach, Marc zal u vergeten zijn. Zijn nummer? Hij is pas verhuisd, ik heb zijn nieuw nummer nog niet."

Hallo, Patrick Lips? "Tja, ik weet niet wat ik nog meer kan doen. Die vedetten, hé. Zijn nummer kan ik jammer genoeg niet geven, dat is privé." Of Lips hem zelf niet nog even wil bellen? "Ach, die zal niet thuis zijn, die zal naar de zee zijn, ik ken dat, die voetballers." De Morgen: "Vindt u niet dat het uw taak is als persverantwoordelijke van een professionele club om een interview tussen een speler en een journalist te helpen regelen?"

De persverantwoordelijke: "Echt waar, ik weet niet wat ik nog meer kan doen. Maar weet u wat: kom woensdag naar de ploegvoorstelling. Daar is Degryse natuurlijk wel, kan je hem even proberen apart te nemen."

En hiervoor hebben we bedankt: we vroegen een interview aan, geen quote tussen twee slokken champagne. Blij dat we af en toe eens met de NBA kunnen werken.

Patrick Cusse

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234