Dinsdag 29/09/2020

Demonstranten belegeren kabinet premier en eisen ontslag promilitaire regering

Honderdduizend betogers op straat in Thaise hoofdstad

In de Thaise hoofdstad Bangkok hebben honderdduizend betogers het aftreden geëist van eerste minister Abhisit Vejjajiva. De demonstranten zijn aanhangers van de verdreven premier Thaksin Shinawatra.

door Maarten Rabaey

Bangkok l Dinsdag hadden aanhangers van Thaksin in de buurt van Pattaya, waar vrijdag een Asean-top plaatsvindt, al de auto van de premier aangevallen.

Rellen bleven gisteren uit, maar in de buurt van het kabinet van de eerste minister werden wel auto's van televisieploegen beschadigd omdat ze volgens de betogers het aantal manifestanten te laag inschatten. Eerder verklaarden de in het rood gehulde actievoerders op de betoging 300.000 mensen te verwachten.

Thaksin werd in 2006 afgezet na een militaire staatsgreep. Sindsdien is hij in vrijwillige ballingschap, maar zijn afwezigheid heeft nooit de kloof gedicht tussen de royalisten en zakenelite enerzijds, die hem beschuldigden van corruptie, en de armen anderzijds, die winst puurden uit zijn populistische beleid.

Wekenlange belegering

Het pro-Thaksinkamp, verenigd in het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD), belegert al sinds 26 maart Abhisits kantoor in het Government House. De UDD noemt Abhisits verkiezing als premier door het parlement in december een machinatie van het leger.

Het protest verliep vreedzaam maar de veiligheidsdiensten rukten gisteren massaal uit. "Een groep mensen wil chaos veroorzaken. De regering zal er alles aan doen om ze daarvan te weerhouden", zei Abhisit op het televisiekanaal Channel 3. "Bij rellen zullen we er iets aan moeten doen. Ik kan bevestigen dat er van regeringszijde geen geweld zal zijn."

Dinsdag vielen Thaksinaanhangers in de buurt van Pattaya, waar vrijdag een top plaatsvindt van de Association of South East Asian Nations (Asean), al de auto van de premier aan. Abhisit benadrukte dat de top niet in gevaar zou komen. "Er zal niets gebeuren dat gelijkaardig is aan het incident met mijn konvooi. Elke plek zal strikt beveiligd worden. De chaos van gisteren kwam omdat ik normaal wou reizen, zonder de mensen lastig te vallen."

De Aseantop werd eind vorig jaar uitgesteld na een eerdere opstoot van politieke onrust. Toen was een pro-Thaksinregering aan de macht, die na massaprotesten ontslag nam. Abhisits regering noemde de nieuwe organisatie van de Aseantop een teken dat de politieke situatie in Thailand weer aan het normaliseren was.

De mogelijkheid tot nieuw geweld zorgt wel voor onrust op de aandelenmarkten, die dit jaar al 1,4 procent zakten terwijl vele andere Aziatische beurzen een licht herstel inzetten.

Militaire coup

Een van de mogelijke pijnpunten wordt het huis van Prem Tinsulanonda (88), de belangrijkste adviseur van koning Bhumibol Adulyadej. Thaksin beschuldigde Prem een actieve rol te hebben gespeeld in de militaire staatsgreep van 2006, een beschuldiging die de voormalige legergeneraal en premier ontkent. Een groep van minstens duizend betogers marcheerde gisteren op van het kabinet van de premier naar het nabijgelegen huis van Prem, waar de oproerpolitie uitrukte.

"Ik kwam hier om Prem te verdrijven en ik zal hier blijven tot hij ontslag neemt", zei Paiboon, een betogende voedselverkoper, tegen persbureau Reuters. "Hij leidde de coup die ons land heel wat schade toebracht en verdreef een goede leider als Thaksin."

Een van de UDD-leiders, Chatuporn Prompan, zei dat de betogers zouden blijven "tot Prem en Abhisit" aftreden. Andere UDD-leiders verklaarden dat de manifestatie tot het weekeinde zal aanhouden. Het land viert een van zijn vakanties, Songkran, van 13 tot 15 april.

Aanhang verdreven populistische premier Thaksin belegert ook huis van adviseur koning Bhumibol

n Aanhangers van ex-premier Thaksin kleuren de Thaise hoofdstad Bangkok rood. Zij eisen nieuwe verkiezingen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234