Woensdag 12/08/2020

Primary's VS

‘Democraten vervalsen hun voorverkiezingen’: fans van Bernie Sanders voelen zich bestolen

Aanhangers van Democratisch kandidaat Bernie Sanders.Beeld Photo News

Aanhangers van Bernie Sanders voelen zich bestolen nu Joe Biden weer op kop ligt in de Democratische race. Het gonst er van de complottheorieën onder de hashtag #RiggedPrimary – vervalste voorverkiezing. De vrees bestaat dat zo’n wantrouwen vooral de Republikeinen dient en ook weer vanuit Rusland aangestookt wordt.

“Hier zijn de polls van de voorbije vijf dagen. Daarin stond Bernie niet alleen op kop, hij was ook de tweede keuze van de meeste kiezers. Het idee dat Biden als een raket omhoog kon schieten, is complete bullshit.” Eén van de vele tweets waarin fans van Bernie Sanders het verkiezingsresultaat van afgelopen dinsdag in twijfel trekken.

“In Massachusetts wezen exitpolls op een lichte voorsprong voor Sanders, maar stond Biden in de resultaten plotseling 7 procent boven hem”, klinkt een andere. “Er zijn miljoenen latino’s die urenlang in de rij hebben gestaan en van wie er uiteindelijk veel afhaakten, terwijl anderen meteen konden stemmen”, zo luidt één van de complottheorieën dat de achterban van Sanders doelbewust van de stembus is verjaagd.

Een beetje animositeit hóórt bij een verkiezingsstrijd. Maar de ‘Bernie Bros’, zoals de felste fans van Sanders worden genoemd, drijven de vijandigheid wel heel erg op de spits. Terwijl de kandidaten zelf al hebben beloofd dat ze ook een tegenstrever zullen steunen als die uitkomt tegen Donald Trump, hanteren de Bros vaak de slogan “Bernie or Bust” – Bernie of barst.

Wantrouwen

De vrees bestaat dan ook dat het wantrouwen dat nu wordt gezaaid, nefast wordt voor de Democraten als Biden het haalt. De opgehitste aanhang van Sanders zou hem dan niet steunen, thuisblijven op verkiezingsdag en zo de overwinning in de schoot van Trump werpen. Die heeft dat zelf ook heel goed begrepen en pookt het vuur ijverig op. “Ze plegen een coup tegen Bernie!” tweette hij al.

Maandag suggereerde Trump dat de Democraten Amy Klobuchar en Pete Buttigieg zich teruggetrokken hebben in ruil voor een postje in Bidens regering – als die er zou komen. “Ik denk dat hun voorverkiezing vervalst is”, zo zei hij. “Vervalst tegen Bernie. Dat staat buiten kijf.” En na Super Tuesday tweette hij: “Het Democratische establishment heeft de rangen gesloten en Bernie Sanders verpletterd.”

Zelf doet Sanders weinig moeite om de complottheorieën tegen te spreken. “Er is in de recente geschiedenis nooit een campagne geweest die zozeer werd tegengewerkt door heel het politieke establishment”, klaagde hij woensdag tijdens een speech. “Dat breekt zich al maanden het hoofd hoe het Bernie Sanders kan stoppen. Hoe het komaf kan maken met een beweging van werknemers en mensen met een laag inkomen die rechtvaardigheid willen.”

Bernie SandersBeeld AFP

Onder de twitteraars die de hashtag #RiggedPrimary gretig verspreiden, zijn er die verdacht veel lijken op bots – geautomatiseerde accounts waar geen echt persoon achter zit. Die werden in 2016 al gebruikt door het Internet Research Agency, een Russisch overheidsinstituut dat van inmenging in de verkiezingen in de VS werd beticht. Dat deed het met de massale verspreiding van berichten en geruchten die voordelig waren voor Trump.

Omdat Sanders toen de nominatie tegen Hillary Clinton bevocht en gezien werd als een makkelijker tegenstrever voor Trump, kreeg ook hij weleens een Russische duw in de rug. In het onderzoeksrapport van gewezen FBI-baas Robert Mueller over die Russische inmenging zit interne correspondentie van het Internet Research Institute met orders om iedere kandidaat te bekampen, “behalve Sanders en Trump, want die steunen we”.

Rusland

Begin dit jaar is Sanders door de Amerikaanse veiligheidsdiensten gebrieft dat Rusland hem ook nu weer tracht te helpen – of hij dat nu wil of niet. En volgens Jessica Brandt, een onderzoekster van de niet-partijgebonden ‘Alliance for Securing Democracy’ zijn die pogingen al volop bezig. “Zo versterkte Rusland complottheorieën dat de chaos bij de telling van de stemmen in Iowa diende om een zege van Sanders tegen te gaan”, onthulde zij aan The Washington Post.

Het zou dus niet zo verwonderlijk zijn dat diezelfde Russische bots zich nu op het wantrouwen gooien dat Super Tuesday bij de aanhang van Sanders heeft achtergelaten – met als uiteindelijk doel de herverkiezing van Trump gemakkelijker maken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234