Maandag 26/08/2019

Demjanjuk

De Nederlandse schrijver Paul Hellmann was Nebenkläger in het proces tegen John Demjanjuk. Zijn vader was een van de 28.000 Joden die in Sobibor werden vergast. De kampbeul werd gisteren tot vijf jaar veroordeeld, maar mocht vanwege zijn hoge leeftijd (91) vrij de gevangenis verlaten.

Een menselijk gebaar? Demjanjuk woonde het proces bij op een brancard. Eerst dacht Hellmann nog: hoe krijg je gerechtigheid uit zo’n wrak? Maar toen hij zag hoe de bloedhond telkens opveerde als hij uit de gerechtszaal werd weggereden, stierf mededogen weg.

De strafmaat was voor Hellmann niet belangrijk. “Wraak is niet het doel.” Wel hoopte hij tijdens het proces antwoord te krijgen op de vraag waarom Demjanjuk deed wat hij deed. En waar hij de gore moed vandaan haalde na de oorlog nog een gezin te stichten. Zoals gewone mensen.

Dag na dag spookte het moment door zijn hoofd waarop de massamoordenaar de laatste kans zou grijpen nog iets over zijn slachtoffers te zeggen. Een kleinigheidje, een paar woorden. Iets van spijt. IJdele hoop.

Vanavond drinkt Demjanjuk een Beiers biertje. Paul Hellmann kijkt thuis naar het broze kinderbriefje dat hij in 1943 aan zijn vader schreef. Over een gele tram in Arnhem.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden