Maandag 21/10/2019

Dembélé: 'Ik wil vechten voor plaats centraal op het middenveld'

Hij is al jaren een van onze grootste talenten, maar nu hij bij een echte topclub speelt, lijkt Moussa Dembélé voor de definitieve doorbraak te staan. Zowel bij Tottenham als bij de Rode Duivels. Dat hij al een tijdje als centrale middenvelder wordt uitgespeeld, is daar niet vreemd aan.

Polyvalentie: voor sommige spelers een zegen, voor anderen een vloek. Voor Dembélé was het jarenlang schipperen tussen de twee. Hij werd veel opgesteld, maar telkens op een andere positie. Tot vorig seizoen. Zowel Fulhamcoach Martin Jol als bondscoach Marc Wilmots plaatsten hem centraal op het middenveld en ook Tottenhammanager André Villas-Boas houdt daaraan vast. Tot opluchting van de speler, die ervan uitgaat dat hij ook tegen Slowakije op die positie zal terechtkomen.

"Je hebt hier zoveel topspelers, waardoor de concurrentie voor die positie heel groot is", weet Dembélé. "Iedereen zal er voor vechten, maar ik hoop dat ik er kan spelen." Toen de vraag kwam of Wilmots hem nu niet meer op de flank zal uitspelen, grijnsde hij breeduit. "Je weet nooit, maar ik denk dat de bondscoach mij eerder in die centrale rol ziet. Op die positie kan ik mijn kwaliteiten, mijn loopvermogen en spelinzicht, optimaal benutten. Ik ben tevreden dat ik nu zowel bij Tottenham als bij de Duivels daar wordt uitgespeeld."

"Bij Fulham hebben ze mij daar gezet en daar was ik blij om. Eindelijk kan ik vechten voor een positie. Daarvoor werd ik zowat overal uitgespeeld. Dan vraag je je af waarvoor je moet vechten, maar nu is dat voorbij. Persoonlijk vind ik een centrale rol ook mijn beste positie. Ik kan die op verschillende manieren uitvoeren: soms wat meer verdedigen, soms wat meer aanvallen."

En zo lijkt Dembélé het juk van eeuwige belofte op zijn 25ste eindelijk van zich af te schudden. "Belofte? Ik zie mezelf anders dan hoe mensen mij zien. Ik speel mijn wedstrijden en zie of zag mezelf niet als belofte. Het enige waar ik aan denk, is beter worden. Het afgelopen jaar was goed voor mij. Bij de Rode Duivels gaat het steeds beter en ik heb een goede transfer gemaakt."

Maar alles kan beter. "Mijn doelstellingen voor 2013: ons kwalificeren voor het WK en successen behalen met Tottenham. We zitten nog in de Europa League en in de Premier League mikken we op een ticket voor de Champions League." Een niveau hoger toch dan Fulham. "De tegenstanders staan anders tegenover me. Bij Fulham kreeg ik meer vrijheid omdat het 'maar' Fulham was, bij Tottenham is het moeilijker."

Dembélé pikte het niveau probleemloos op en ontpopte zich snel tot vaste waarde. "Het helpt dat je in een goede ploeg terechtkomt. Kijk naar Jan Vertonghen. Hij deed het ook meteen heel goed." Met Vertonghen trekt hij ook veel op naast het veld. "We wonen op drie minuten van elkaar. We kennen elkaar al van bij de jeugd van GBA. Het is leuk als je bij een club een maat hebt."

Blij zal Dembélé ook zijn als vanavond Slowakije wordt geklopt. "We komen dichter en dichter bij de beslissende momenten. In die zin is dezeoefenmatch erg belangrijk. Want hoe meer wedstrijden we samenspelen, hoe beter we elkaar zullen begrijpen. We moeten het zien als een echte kwalificatiematch en ook dat niveau halen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234