Woensdag 08/04/2020

Démare, Greipel en Cavendish blijven optimistisch na verlies

Niet gewonnen, maar daarom nog niet verslagen. Dat denken zowel Arnaud Démare (tweede), André Greipel (derde als Mark Cavendish (vierde) na de eerste spurt.

Dromen van ritwinst deed Démare (25) al, nu gelooft hij er ook echt in. "Ik had een goed gevoel. Ik ben naar de Tour gekomen om een rit te winnen en ik krijg nog kansen. Ik geloof dat het me gaat lukken."

De sprinter van FDJ won dit jaar al acht keer en kreeg als beloning een ploeg mee in steun. "Dat maakt een enorm verschil", zei Démare. "Vroeger deed ik het in mijn eentje. Nu zitten we in de laatste kilometers met vijf man bij de eerste twintig. Je voelt dat dat respect afdwingt in het peloton."

Goed mogelijk zelfs dat Démare met de komst van de Italianen Cimolai en Guarnieri nu over het sterkste sprinttreintje van allemaal beschikt. "En zelf ben ik ook sterker geworden", sloeg hij zich op de borst. "Ik heb meer kracht. Ik ben niet per se sneller geworden, maar kan mijn snelheid langer volhouden."

Greipel (35) wilde na de eerste massasprint vooral de positieve dingen onthouden: hij had macht in zijn benen gevoeld en de lead-out had degelijk werk geleverd. "Ik ben op mijn waarde geklopt."

Greipel had er geen moeite mee om toe te geven dat Kittel de verdiende winnaar was. Maar daarom legt hij zich nog niet neer bij het meesterschap van zijn landgenoot. "Ik vond deze eerste sprint hoopgevend", zei hij. "Het is niet gelukt, maar ik deed wel vol mee voor de winst. Op het einde zat elke sprinter alleen en was het ieder voor zich, maar daarvoor heeft mijn trein goed werk geleverd."

Cavendish verbaast

Voor Mark Cavendish (32) was zijn vierde plaats zelfs reden tot blijdschap. Na Milaan-Sanremo kwam hij drie maanden niet in actie. Half maart kwam de Brit te weten dat hij klierkoorts had. Pas twee weken geleden kwam hij opnieuw in competitie in de Ronde van Slovenië. Dat hij op het hoogste niveau al naar een vierde plek sprintte, wekte bewondering.

Cavendish was dan ook blij als een kind. Na het douchen zette hij zich in de deuropening van zijn teambus en stond ons met plezier te woord. Het is al anders geweest na een nederlaag. "Mijn ploegmaats leverden fantastisch werk, maar plots liep het fout. Op 500 meter van de streep verzeilde ik rond positie 25. Na een ferme inspanning geraakte ik in het wiel van Kittel. Toen die zijn sprint inzette, was het harken om zijn wiel te houden. Hem passeren was geen optie, maar ik geloofde in de tweede plaats. Tot Démare mij uit het wiel knokte en ik in de wind kwam te zitten.

"Ik kon echt niet beter dan dat. Ik had gewoon te weinig power. Maar versta me niet verkeerd: ik ben er immens tevreden mee. Zeker als je weet dat ik naar Düsseldorf ben afgereisd met amper zes weken training in de benen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234