Vrijdag 25/06/2021

ReportageCoronavirus

Delhaize gaat coronavirus te lijf met voorrang voor ouderen en bewaking: ‘Het voelt een beetje als oorlog, maar dan zonder vechten’

65-plussers krijgen voorrang aan de Delhaize. Beeld Bas Bogaerts
65-plussers krijgen voorrang aan de Delhaize.Beeld Bas Bogaerts

De supermarkten stonden al onder druk. Nu wordt het nog wat moeilijker werken: per 10 vierkante meter is maar één persoon toegestaan, winkelen wordt beperkt tot 30 minuten. ‘Zeg straks dankjewel tegen de kassabediende.’

Even voor 8 uur ’s ochtends aan de Gentse Watersportbaan. Straks opent een van de grootste Delhaizes van de stad haar deuren. Voor de winkel verbijt een kleine groep mensen de koude terwijl ze aanschuiven om binnen te kunnen. Een man die aankomt en naast de rij staat te wachten, krijgt ervanlangs. “Zeker in deze tijden is het toch beter ordelijk in de rij te staan?”

Een beveiligingsagent komt de boel snel sussen. “Jullie kunnen straks allemaal de winkel in hoor, geen probleem”, zegt hij. De agent staat sinds deze ochtend voor de deur van de winkel. Niet om hamsteraars terecht te wijzen, wel om de maatregelen die Delhaize vandaag invoert in goede baan te leiden.

Quotum

Gisteren maakte de winkel bekend dat ze een quotum zet op het aantal klanten dat tegelijk binnen mag. Er mag slechts één bezoeker per vierkante meter binnen. In grote winkels, zoals die aan de Watersportbaan, ligt het maximum op 150 mensen. De meest in het oog springende maatregel is dat de winkel in het eerste openingsuur voorbehouden blijft voor ouderen, aangezien zij de meest kwetsbare groep zijn voor het coronavirus.

null Beeld Bas Bogaerts
Beeld Bas Bogaerts

“Ik hoorde pas op weg naar de winkel op de radio van de maatregel”, zegt Dirk Demeulemeester (68). “Maar ik vind het wel goed. Of ik vind dat er nog te weinig rekening wordt gehouden met ouderen? Eigenlijk wel. Ik was dit weekend aan zee en was toch verbaasd over de hoeveelheid volk die daar rondliep, over de feestjes die sommigen er hielden op het strand. De ernst is er precies nog niet echt.”

In tegenstelling tot Demeulemeester waren de meeste andere bezoekers wel op de hoogte van de maatregel. “Anders was ik niet zo vroeg gekomen, hoor”, zegt Yolande Schelstraete (79). “Ik laat me niet afschrikken, maar als we de berichten mogen geloven, wordt het wel tijd om goed na te denken. Het is beter om drukke situaties te vermijden, dus kom ik nu.” We wijzen op de handschoenen die ze draagt. “Ja, dat ook. Al draag ik eigenlijk altijd handschoenen.”

De winkel is ondertussen open. Voorlopig is het niet veel drukker dan op een normale ochtend, dus mogen ook jongere mensen de winkel in. Al tonen zij veel begrip voor de maatregel. “Ik denk dat het in het begin nog een beetje een ver-van-mijn-bed-show was”, zegt Wendy Van Dorpe. “Typisch Belgisch ook, om zo laks om te springen met die maatregelen. Maar nu we de sterftecijfers de hoogte in zien gaan, zit de schrik er toch een beetje in.”

Alle hens aan dek

Van schrik is op het eerste gezicht nog niet veel te merken aan de winkelingang. Het lijkt een doodgewone ochtend, maar wie beter kijkt ziet sommige mensen wel met handschoenen de winkel binnengaan, een mondmasker uit de zak halen of het winkelkarretje ontsmetten. Ook zijn er mensen die angstig om zich heen kijken en elke interactie mijden. “Ik vraag me soms af of de maatregelen niet te betuttelend zijn voor ouderen”, vraagt Annie Vercruyssen (71) zich af. “Ik snap wel dat het nodig is, maar ik ben plots al mijn hobby’s kwijt en kan mijn kleinkinderen niet meer zien. Het voelt een beetje als oorlog, maar dan zonder vechten.”

Die vergelijking met de oorlog wordt opvallend veel gemaakt, vooral als vooruitblik op wat zal komen. Zowat iedereen hier gaat er ondertussen vanuit dat een complete lockdown onafwendbaar wordt. “Zoals in Frankrijk of Spanje”, klinkt het dan bij de ouderen.

null Beeld Bas Bogaerts
Beeld Bas Bogaerts

Al zijn de maatregelen van Delhaize er niet alleen om de ouderen te beschermen. “Natuurlijk willen we de verspreiding van het coronavirus tegengaan en hen beschermen”, zegt Roel Dekelver, woordvoerder van Delhaize. “Maar de maatregelen zijn evenzeer bedoeld voor ons personeel.”

Veel mensen beseffen het misschien niet, maar door de steeds strengere maatregelen is de druk op warenhuizen sinds vorige week fors toegenomen. Volgens Delhaize zijn de volumes de afgelopen twee weken bijna verdubbeld. “Hoe meer winkels en horeca sluiten, hoe groter de druk op ons wordt”, zegt Dekelver. “We zijn ons bewust van onze maatschappelijke rol - mensen moeten nu eenmaal eten. Maar ik denk niet dat mensen beseffen hoe groot de druk op ons personeel is geworden. Deze maatregelen zijn dan ook bedoeld om het werken voor hen wat aangenamer te maken. Straks eens ‘Dankjewel’, of ‘Veel succes’, zeggen tegen de winkelbediende kan dus geen kwaad.”

Die verhalen gelden niet alleen voor bij Delhaize. Ook in andere winkelketens is het momenteel alle hens aan dek. “Mijn buurvrouw stelde me gisteren voor om ook voor mij inkopen te doen”, zegt Demeulemeester. “Ze had aan alle oudere mensen in de buurt voorgesteld om voor ons inkopen te regelen via Collect&Go. Maar ik hoorde dan dat zij overbevraagd zijn en niet meer kunnen leveren. Dus kom ik hier inkopen doen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234