Donderdag 28/01/2021

Update

Dekker: "Ploegdokters Rabobank hielpen bij epogebruik en bloeddoping"

Beeld Photonews

Bij de Rabobankploeg, die bestond van 1996 tot 2012, is vanaf het eerste jaar doping gebruikt. Dat schrijft NRC Handelsblad na gesprekken met tientallen betrokkenen waaronder Thomas Dekker. Oud-ploegleider Adri van Houwelingen ontkent intussen dat er van in het begin sprake zou geweest zijn van doping binnen de Raboploeg.

De renners werden de eerste maanden weggefietst omdat er in het peloton massaal epo werd gebruikt. Na de voorjaarsklassieker was de maat vol. Manager Jan Raas riep de beste renners samen. "Daar, op die bespreking, is voor het eerst het epo-woord gevallen", aldus de ex-renner. In de Tour van 1996 werd voor het eerst door meerdere Rabo-renners epo gebruikt, aldus diezelfde renner.

Thomas Dekker zegt in de krant dat hij in zijn tijd bij de Raboploeg epo gebruikte. De ploegartsen hielpen hem daarbij. Later kwam daar bloeddoping bij, ook onder toeziend oog van de medische staf van Rabobank, aldus de renner, die een schorsing uitzat vanwege het gebruik van dynepo.

"Doping hoorde erbij en ik was gemakkelijk te beïnvloeden", zegt Dekker. "Ik had toen eigenlijk mensen nodig die tegen me hadden moeten zeggen dat ik geduld moest hebben, dat ik met mijn fikken van de doping af moest blijven. Maar die waren er niet. Integendeel. Doping was a way of life voor veel ploeggenoten en collega's om me heen. Je leeft hard, je traint hard, je doet er alles voor: doping hoort bij je beroep."

Koelkastjes mee op vliegtuig
De renners zouden de doping zelf niet te hoeven aanschaffen, dat werd volgens een coureur in de krant voor een deel betaald met het prijzengeld. "Er gingen in die tijd koelkastjes mee als we met het vliegtuig gingen", adus een andere renner. Epo moet gekoeld worden bewaard.

Oud-ploegleider Adri van Houwelingen ontkent alvast dat er van in het begin sprake zou geweest zijn van doping binnen de Raboploeg. "Mensen denken misschien dat als er 100 mensen bij de ploeg werkten, er 90 van op de hoogte zijn geweest van wat er binnen de ploeg gebeurde. Maar zo werkt het niet. Ik was niet betrokken bij een dopingprogramma, als daar al sprake van is geweest. In mijn 17 jaar als ploegleider heb ik nooit met een renner over het gebruiken van doping gesproken.''

"Laat verleden rusten"
Volgens Van Houwelingen is de toekomst van het wielrennen ook niet gebaat bij de veelal anonieme verklaringen die er over de Raboploeg worden gedaan. "Dat zijn zaken van zoveel jaar geleden. Dit helpt de jonge generatie niet verder. Ik zou liever willen weten wat er vorig jaar met Frank Schleck in de Tour is gebeurd en waarom Alberto Contador toentertijd positief heeft getest. Ik maak me er meer zorgen over dat dit soort dingen nog steeds gebeuren.''

Van Houwelingen denkt ook niet dat de huidige generatie beter wordt van de dopingbiecht van de Amerikaan Lance Armstrong. "Na zo'n lange tijd heeft dat ook geen zin meer. Alle aandacht gaat naar het verleden, maar niet hoe het nu verder moet.''

Afwachten
Over het dopinggebruik in het Nederlandse wielrennen wacht Van Houwelingen de uitkomst van de onderzoekscommissie van de KNWU af. "We zullen zien met welke bevindingen zij komen.''

In het artikel worden ook Erik Dekker en Michael Boogerd genoemd als gebruikers van verboden middelen. Beide oud-renners ontkennen dit. De afgelopen weken zijn al meerdere anonieme verklaringen naar buiten gekomen over doping binnen de Raboploeg. De bank besloot vorig jaar te stoppen met sponsoring van het profteam nadat het rapport van het Amerikaanse antidopingbureau Usada naar buiten kwam. Daarna gaf de Amerikaan Levi Leipheimer, ex-Rabobank, doping toe.

Beeld Photonews
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234