Woensdag 23/06/2021

Degenkolb domineert spurt

Soms heb je het als ploeg zelf verknald. Soms kan je er niks aan doen. Dat is het verschil tussen Lotto vrijdag en zondag. Vrijdag kon je de ploeg alles verwijten, behalve dat ze voor de zege had gekoerst. Zondag was het pech. André Greipel crashte acht kilometer voor hij naar de overwinning zou sprinten.

Bange opmerking uit de organisatie: "Als we maar geen rotwinnaar krijgen." Namen werden er niet genoemd. Politesse oblige. Maar Gent-Wevelgem wil niet de weg opgaan van Milaan-Sanremo. Zoveel is zeker.

Gek dat ze daar bij Gent-Wevelgem zo over denken. Peter Sagan, Tom Boonen, Bernhard Eisel, Edvald Boasson Hagen of Oscar Freire zijn geen triestige namen op de lijst met recente winnaars. En toch. Alsof het zaligmakend is, wordt er aan de parcoursen gesleuteld bij het leven. Ook Gent-Wevelgem ontsnapte er niet aan. Uiteindelijk won John Degenkolb. Oef! Daar konden ze bij "Het Vliegend Wiel" wel mee leven.

Eigenlijk had John Degenkolb Milaan-Sanremo moeten winnen. De Duitser heeft zichzelf de voorbije jaren ontdekt als een sprinter, die ook in de harde eendagswedstrijden aan zijn trekken komt. Na ruim dertig profzeges in een carrière weet Degenkolb wel een beetje wat hij kan. Als het moet, rijdt hij voor Marcel Kittel. Mogelijk is Kittel tegenwoordig de snelste man op twee wielen. Als het kan, mag Degenkolb zijn eigen kans gaan.

Troosten

Alles had Degenkolb dus op Milaan-Sanremo gezet. Zelfs toen Pompeiana nog deel uitmaakte van het parcours. Toen die klim werd geschrapt en Milaan-Sanremo editie 2014 de allerlaatste kans voor de sprinters zou worden, bleef Degenkolb in zijn ploeg de unieke kopman. Kittel vond niet dat hij maar snel de plaats weer moest opeisen.

Maar Degenkolb reed lek, kort voor de Poggio. Drie dagen lang hebben ze de Duitser moeten troosten. Gisteren sprongen de tranen hem nog in de ogen toen Degenkolb eraan terug dacht.

Maakte Gent-Wevelgem alles goed? Neen. Veel, maar niet alles. "Gent-Wevelgem is niet zo'n monument als Milaan-Sanremo," zei Degenkolb. In elk geval zag hij er een stuk gelukkiger uit dan een week geleden.

Sneltrein

Men stelt zich voor hoe die andere Duitse hardrijder André Greipel zich voelde. Die bekeek de finale in de stoel van de bijrijder in de volgwagen van Lotto. Greipel crashte op acht kilometer voor de streep. Hij is nu voor weken out. Terwijl het had moeten gebeuren voor hem. Als een sneltrein was Greipel door de eerste koersen van het seizoen geraasd. Zes overwinningen in Australië, Qatar en Oman. Daarna stokte het. Bij Lotto staat er ook niemand anders op die de grote koersen kan winnen. Hopen doen ze op Jurgen Roelandts, maar die geeft voorlopig niet thuis.

Gisteren was het dus weer aan Greipel. Er moeten kostbare punten om de World Tour worden veroverd. In de E3 Harelbeke sprong Lotto daar nogal defensief mee om. Het vertaalde zich in een koers om de ereplaatsen. In Gent-Wevelgem zou er nog een keer gewonnen worden. Maar toen zat het geluk tegen.

Nu moet Jurgen Roelandts het toch gaan doen. Zondag in de Ronde van Vlaanderen, waar hij vorig jaar derde werd. De druk is hoog en de uitkomst onzeker. Roelandts heeft alvast deze zekerheid: hij liet de komende weken in elk geval niet voor een ander rijden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234