Zaterdag 16/11/2019

Degelijke Chinese namaak

Bij de lancering van The Great Wall hadden de Chinezen veel kritiek op het feit dat Matt Damon, een blanke westerling, het machtige Chinese rijk zou moeten redden. In het Westen wordt dan weer geklaagd dat de Chinezen de westerse films klakkeloos kopiëren.

Of dit soort cinema de muren tussen China en de VS zal slopen, valt te betwijfelen, maar als beide partijen rijker worden van de mythische monsterfilm The Great Wall, dan kunnen we meer van die Chinees-Amerikaanse heldenepossen als The Great Wall verwachten. Maar dan moeten ze wel met origineler verhalen komen aanzetten.

Regisseur Zhang Yimou won in de eerste helft van zijn carrière tal van internationale prijzen met films die de politiek van zijn land bekritiseerden en niet of nauwelijks in China werden vertoond, maar toen hij na de eeuwwisseling in eigen land kaskrakers scoorde met indrukwekkende martial arts-films als Hero en House of Flying Daggers, leken zijn zonden vergeven. En zijn regie van de grandioze openingsceremonie van de Olympische Spelen in 2008 gaf hem veel krediet.

The Great Wall is weliswaar puur met economische intenties gemaakt, en is met zijn budget van 127 miljoen euro de duurste Chinese film ooit, maar ook hier worden de Chinese vindingrijkheid en de rijke culturele erfenis beklemtoond. Het verhaal van de film is gebaseerd op een oude legende, die het heeft over de Taotei, vervaarlijke monsters die zo gulzig zijn dat ze alles en iedereen opvreten.

Matt Damon zwerft samen met enkele andere westerse huurlingen in dat oude mythische China rond op zoek naar het buskruit waarover alleen de Chinezen beschikken. Zijn geluk is dat hij de Taotei tegen het lijf loopt en een van de beesten een poot kan afhakken. Omwille van die heldendaad wordt zijn leven en dat van zijn Spaanse kompaan gespaard, wanneer hij iets later in handen valt van het verbluffende Chinese leger dat zich achter de grote muur verschuilt voor de monsters.

Matt Damons kapsel

Hoe indrukwekkend dat leger ook is, de fantastische avonturenfilm lijkt in veel opzichten een kopie van The Lord of the Rings en Game of Thrones, inclusief het kapsel van Matt Damon, die het hier als een tweedehands Jon Snow moet doen. En de humor van het centrale westerse duo lijkt dan weer geleend van de mannen van Lethal Weapon en Men in Black. Belegen namaak dus.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234