Donderdag 28/05/2020

Defensieminister Panetta: 'VS doen alles om atoomwapen Iran te stoppen'

De Amerikaanse minister van Defensie Leon Panetta bezoekt Israël. Daar heeft hij opnieuw gezegd dat Washington 'alle mogelijke middelen zal inzetten' om te voorkomen dat Iran de beschikking krijgt over atoomwapens.

Panetta, op rondreis in het Midden-Oosten, was gisteren in Israël. Staand op een veld nabij havenplaats Ashkelon, met op de achtergrond een antiraketbatterij, gericht tegen projectielen uit Gaza, zei de bewindsman dat de Verenigde Staten er nog steeds van overtuigd zijn dat Iran gaat inzien dat 'onderhandelingen de beste uitweg vormen in deze crisis'.

Panetta werd geflankeerd door zijn Israëlische collega Ehud Barak, die bedenkelijk keek. Volgens hem spelen de machthebbers in Teheran een 'spelletje' met Israël en het Westen. Er bestaat volgens Barak 'een buitengewoon kleine kans' dat de Iraanse leiders door de opgelegde economische sancties zullen stoppen met het uitvoeren van hun nucleaire ambities.

Kwestie van nu of nooit

Enkele uren later, in het kantoor van premier Netanyahu in Jeruzalem, kreeg Panetta dezelfde boodschap nog eens te horen, nu in versterkte vorm. "Helaas hebben sancties noch diplomatie een impact gehad op het nucleaire wapenprogramma van Iran." Zelfs krachtige Amerikaanse verklaringen waarin gesuggereerd wordt dat er mogelijk militair kan worden ingegrepen, sorteren geen effect, zegt Netanyahu.

De premier: "Op dit moment is het Iraanse regime van mening dat de internationale gemeenschap niet over de wil beschikt om zijn nucleaire programma te stoppen. Dat moet snel veranderen, want de tijd om dit probleem vreedzaam op te lossen raakt op."

Het lijkt welhaast een ritueel. De Amerikanen proberen Israël af te houden van eenzijdig militair ingrijpen in Iran, de Israëliërs op hun beurt zeggen dat het 'een kwestie van nu of nooit is'. Nog even, zeggen Netanyahu en Barak, en dan is het Iraanse atoomprogramma zo ver gevorderd, zijn de installaties zo diep in de grond verborgen, dat militair ingrijpen nog maar weinig effect zal hebben. Of dat zo is, Iran ontkent bovendien dat het atoomwapens ontwikkelt, is door journalisten niet te controleren.

Aan de vooravond van het bezoek van Panetta liet Netanyahu zich interviewen door Israëlische televisiezenders. "Ik zie een regime van ayatollahs dat er op uit is ons te vernietigen. Dat zal ik niet laten gebeuren." En, met een indirecte verwijzing naar het bezoek van Panetta: "Bij zaken die te maken hebben met ons naakte bestaan, leggen we ons lot niet in handen van anderen, zelfs niet in die van onze beste vrienden."

Panetta's bezoek en diens uitspraak dat de 'VS de veiligheid van Israël garanderen', moet ook in het licht gezien worden van de komende Amerikaanse presidentsverkiezingen. Mitt Romney, de Republikeinse kandidaat, was het afgelopen weekeinde in Israël. Romney verkondigde dat hij als president elke actie die Israël tegen nucleair Iran onderneemt zal 'eerbiedigen'. Romney heeft de regering-Obama al meermalen beschuldigd van een 'te zachte' aanpak van Teheran.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234