Vrijdag 06/12/2019

Verenigde Staten

Defensieminister Mattis: leger moet gereed staan om Trump snel alle militaire opties tegen Noord-Korea te bieden

Amerikaans defensieminister James Mattis. Beeld AFP

Het Amerikaanse leger moet in de startblokken staan om president Trump direct alle militaire opties te geven als een diplomatieke oplossing van het conflict met Noord-Korea niet meer mogelijk is. Dat heeft minister van Defensie James Mattis gezegd terwijl de militaire spanningen met Pyongyang steeds verder oplopen.

Mattis deed zijn uitlating in Washington nadat Trump opnieuw duidelijk had gemaakt dat onderhandelingen met Kim Jong-un gedoemd zijn te mislukken.

"Sorry, slechts één ding zal werken", zei de president in het weekend, vrijwel zeker doelend op een militaire actie. Op dezelfde bijeenkomst waar Mattis sprak, waarschuwde landmachtbevelhebber Mark Milley dat alle militaire opties die Trump zal krijgen "risicovol" zijn. Een oorlog zal volgens hem "afschuwelijk" zijn.

Volgens Mattis wordt nu met diplomatieke middelen en economische sancties geprobeerd het gedrag van Noord-Korea te veranderen. Hij droeg de landmacht op gereed te zijn als dit tot niets leidt. De VS hebben het vliegdekschip USS Ronald Reagan en de nucleaire onderzeeër USS Michigan, die bewapend is met 154 Tomahawk-kruisraketten, naar Zuid-Korea gestuurd voor militaire oefeningen. Deze aanvalsgroep zal volgende week deelnemen aan oefeningen met het Zuid-Koreaanse leger.

"Er is één ding dat de landmacht kan doen", aldus Mattis op een legerconferentie in Washington. "Gereed zijn om alle militaire opties te hebben die de president kan gebruiken die hij nodig heeft." Mattis zei vorige maand dat een oorlog met Noord-Korea, dat over kernwapens beschikt, "catastrofaal" zou zijn. De bewindsman is naar verluidt een van de gematigde krachten in de regering die Trump probeert af te houden van drastische acties tegen het regime van Kim Jong-un.

Provocaties

Trump vroeg Amerika's hoogste militaire leiders vorige week hem sneller dan nu gebruikelijk is militaire opties te geven, om een einde te maken aan de militaire provocaties van Noord-Korea. Uren later, tijdens een bijeenkomst in het Witte Huis, hintte hij op mogelijke militaire actie tegen Pyongyang dat werkt aan een nucleaire langeafstandsraket.

"Misschien is dit de stilte voor de storm", aldus de president, wijzend op Amerika's hoogste militairen. Zij waren in het Witte Huis om Trump een briefing te geven over onder andere de opgelopen spanningen met Pyongyang en het nucleaire akkoord met Iran waaraan de president mogelijk deze week een einde maakt. De Republikeinse senator Corker waarschuwde dat Trumps acties tot een Derde Wereldoorlog kunnen leiden.

Generaal Milley, die ook aanwezig was bij de briefing in het Witte Huis, waarschuwde op dezelfde bijeenkomst dat een oorlog weerzinwekkend zal zijn, mede vanwege de kracht van Noord-Korea om hard terug te slaan. Hij benadrukte dat er "niet oneindig veel tijd" is om een crisis af te wenden. Volgens Milley moet alles worden gedaan om te voorkomen dat Noord-Korea in afzienbare tijd de beschikking krijgt over een nucleaire langeafstandsraket.

Milley: "Een grootschalig militair conflict zal afschuwelijk zijn. Net als een langeafstandsraket die Los Angeles of New York City treft. Er zijn geen goede, makkelijke opties die zonder risico's zijn. Niemand moet dit onderschatten. Er zullen beslissingen moeten worden genomen, daar bestaat geen twijfel over."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234