Vrijdag 16/04/2021

Besparingen

"Defensie dreigt derde van personeel te verliezen"

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Defensie dreigt tot een derde van haar personeel te verliezen door de nieuwe geplande besparingen bij Defensie, waardoor misschien nog slechts 20.000 militairen zouden overblijven. Dat besluit de VRT uit een rondvraag bij een reeks experts in kringen van Defensie. Bij ingewijden valt echter te horen dat 25.000 à 27.000 wellicht realistischer is.

De komende vijf jaar moet Defensie zowat 1,55 miljard euro besparen. Bronnen binnen Defensie lieten eerder al verstaan dat het leger daardoor onder de 30.000 militairen zou duiken, waar dat er nu nog 32.000 zijn. Aan de VRT zeggen experts zelfs te vrezen voor een inkrimping met zowat 10.000 manschappen. Defensie denkt in de eerste plaats aan natuurlijke afvloeiingen.

Yves Huwart van legervakbond ACMP weigert te praten over ontslagen. Indien het aantal militairen verminderd moet worden, dan zullen pistes als een wervingsstop of de niet-vervanging bekeken worden, stelt hij.

In een open brief stelde oud-stafchef Charles-Henri Delcour ook de vraag hoe de afslankingsoperatie op een sociaal aanvaardbare manier zou kunnen verlopen. "Anders zijn naakte ontslagen inderdaad niet totaal uitgesloten", schrijft hij.

Daarnaast lijkt de kans groot dat deze legislatuur opnieuw één of meer kazernes de deuren zullen sluiten. De VRT citeert Bastenaken, Ieper en Gravere, maar ook de basis van Koksijde wordt genoemd. Zeker indien beslist wordt reddingsoperaties op de Noordzee uit te besteden aan de private sector.

Eén luchtmachtbasis

Tot slot lieten experts aan de VRT nog verstaan dat Defensie wellicht ook zal moeten kiezen tussen de luchtmachtbasissen van Florennes en Bevekom. Een vervanging van de verouderde toestellen staat gepland, wat eveneens een fors stuk van het budget zal kosten.

Minister Steven Vandeput (N-VA) reageert voorlopig niet op de cijfers. Maandag licht hij in de Kamer zijn beleidsnota toe, maar de plannen op langere termijn zullen wellicht nog enkele maanden op zich laten wachten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234