Vrijdag 04/12/2020

Nieuwe studie

Deens onderzoek besluit: windmolens vormen amper gevaar voor vogels

Beeld ANP

De discussie woedt al langer: zijn windmolens gevaarlijk voor vogels of niet? Een nieuw Deens onderzoek besluit dat vogels ‘verbazend goed’ zijn in het ontwijken van de windmolenwieken.

Amerikaans president Donald Trump bracht de kwestie vorige donderdag nog ter sprake in een tv-debat met zijn uitdager Joe Biden: “I know more about wind than you do. It’s extremely expensive. Kills all the birds (Ik weet meer van wind dan jij. Het is extreem duur en doodt alle vogels).” Een uitspraak waarop Biden reageerde met een meewarige lach.

Voor de duidelijkheid: windmolens doden vogels. De vraag is: hoeveel? Volgens een onderzoek uitgevoerd in het Deense Klim-windmolenpark valt dit mee. Het windmolenpark ligt naast het vogelreservaat Vejlerne. Dagelijks verlaten daar duizenden vogels hun nest om in de nabijgelegen velden voedsel te zoeken. Ze vliegen daarbij langs de windmolens.

Het onderzoek – in opdracht van energiebedrijf Vattenfall uitgevoerd door twee gespecialiseerde consultancybureaus in samenwerking met lokale ornithologen – besluit dat “meer dan 99 procent van de kleine rietganzen en kraanvogels die in het gebied vliegen de wieken ontwijken”. In twee jaar zijn een dertigtal dode vogels aangetroffen onder elf windmolens. 

Volgens Vattenfall bewijzen deze resultaten dat windmolens geen grote bedreiging vormen voor vogels. Hoewel het onderzoek wordt gesponsord door Vattenfall zijn volgens het bedrijf alle wetenschappelijke standaarden nageleefd. Het wordt binnenkort gepubliceerd in het Deens vaktijdschrift DOF BirdLife en heeft al een ‘peer review’ ondergaan.

Opletten geblazen

“De resultaten bevestigen dat vogels er verbazend goed in zijn om over of om de windmolens heen te vliegen. Dit is positief nieuws, omdat er bijna geen vogels sterven als gevolg van een botsing en ook omdat het betekent dat de bouw van nieuwe windmolenparken niet per definitie met natuurgebieden hoeft te conflicteren”, laat Vattenfall weten in een persbericht.

“Het is opletten geblazen met grote conclusies uit één onderzoek”, reageert bioloog Joris Everaert van het Instituut voor Natuur- en Bosonderzoek. “Welke vogelsoorten zijn er onderzocht? Sommige soorten ontwijken windmolens beter dan andere. En wanneer is er vliegverkeer rond de windmolens: vooral overdag of eerder ’s nachts? Ook dat maakt een verschil.”

“We weten bijvoorbeeld al langer dat kleine rietganzen en kraanvogels windmolens goed en tijdig ontwijken”, vervolgt Everaert. “Terwijl meeuwen dat veel minder doen. Een nieuw windmolenpark plaatsen in een gebied waar veel vogels vertoeven, blijft een risico. Voor Vlaanderen heb ik een ‘risico-atlas’ opgemaakt, die helpt om de juiste plekken te kiezen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234