Vrijdag 18/09/2020

Update

Deel Yosemite Park afgesloten om bosbranden

Brandbestrijders van de US Forest Service pauzeren even in Camp Mather bij Groveland, Californië.Beeld AFP

Een deel van het grote natuurreservaat Yosemite in het westen van de Verenigde Staten is gesloten vanwege de grote bosbrand die ruim een week geleden ontstond. Het westelijke deel van het park is ontruimd en afgesloten, met name vanwege de dichte rook.

Er is inmiddels 54.000 hectare grond in vlammen opgegaan. Het bestrijden van de brand verloopt door de harde wind moeizaam. Verschillende deskundigen zeiden het voorbije weekend dat de uitgestrekte brand door de verzengende hitte een 'eigen weersysteem' op gang heeft gebracht.

Het vuur bedreigt ook de elektriciteits- en watervoorziening van San Francisco. Zondag kwam de brand op 3,2 kilometer afstand van het Hetchy Hetchy waterreservoir, dat 85 procent van San Francisco van water voorziet.

Ook de eeuwenoude unieke sequoiabomen lopen gevaar. De enorme bomen hebben wel vaker een brand overleefd, maar de omstandigheden zijn deze keer volgens de brandweer buitengewoon ongunstig. "Alle bomen en planten in Yosemite doen ertoe, maar de reuzensequoia's zijn ongelooflijk belangrijk om wat ze zijn én als symbolen van de Amerikaanse natuurreservaten", aldus Scott Gediman van Yosemite.

Zwaarste boom ter wereld
De bomen, die van nature alleen voorkomen op de westelijke hellingen van de Sierra Nevada, horen bij de grootste en oudste levende organismen op aarde. Het zijn niet de grootste bomen qua lengte, maar wel qua volume. De grootste levende sequoiaboom is de General Sherman Tree die met een indrukwekkende hoogte van 83 meter en een omtrek van 31 meter de zwaarste boom ter wereld is: 1.900.000 kilogram. De boom heeft er tussen de 2300 en 2700 jaar over gedaan om zo zwaar te worden. De oudste sequoiaboom is de Muir Snag die eveneens in het natuurpark Yosemite staat. Naar schatting is deze boom ongeveer 3200 jaar oud.

Omdat deze reuzenbomen een dikke bast hebben, die soms wel 90 cm dik kunnen worden, kunnen zij bosbranden vrij goed doorstaan. Maar de brand die het gebied nu teistert, is moeilijk onder controle te brengen. Het vuur verspreidt zich niet alleen meer over de grond maar ook via de boomtoppen. Dat maakt het extra moeilijk voor de 8200 brandweermannen de vlammen te bestrijden omdat ze naar boven moeten spuiten. Oorzaak voor het verspreiden van de vlammen via de boomtoppen vormt de harde wind in het gebied.

Beeld EPA
Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234