Vrijdag 02/12/2022

deel 5: Het land van Hoogland (1997-2000), 'working class' Hautekiet

Het programma was er even plots als het verdween. Een eendagsvlieg, maar wel een die bij mij meer teweegbracht dan elk ander programma van de voorbije tien jaar.

Het land van Hoogland was emmerradio, een fenomeen dat toen verre van nieuw was. Eind jaren negentig was er Hallo Hautekiet op Studio Brussel, de geïnstitutionaliseerde jongerenradio van de VRT. Het was de tijd dat StuBru gegijzeld werd door pedante wijsneuzen. Je moest het juiste taaltje spreken en alles beter weten, anders kwam je er niet in. Het langverwachte alternatief kwam van een vrije radio. Van Topradio, dat synoniem stond met bonkiebonkie johnnymuziek.

Het Land van Hoogland begon op 22 december 1997 als een inderhaast bedacht verzoekprogramma, maar groeide in de wintermaanden daarna uit tot een programma dat weinig jongeren onbewogen liet.

Het was in februari dat ik tijdens een rondje vruchteloos radiozappen bij toeval terechtkwam op Topradio en als gebiologeerd naar de schier eindeloze Hoogland-ongein bleef luisteren. Hoogland gooide tussen tien en één uur 's nachts de ether open voor al wie dacht dat hij of zij wat te zeggen had.

Het land was de Hallo Hautekiet voor de working class en dat was er aan te horen. Geen mop was te schuin, geen kreet te idioot en geen dialect onverstaanbaar genoeg om van de antenne te worden geweerd. Vaak ging het over seks: straffe exploten, wilde fantasieën, ongebreidelde masturbatie... maar dan, na tien vettige moppen, onthulde iemand een onthutsende verkrachtingservaring, waarop het even oorverdovend stil werd. En er niet veel later een discussie losbarstte.

De combinatie van openhartigheid en intimiteit gaf Het land iets samenzweerderigs. Iets was waarvan enkel jij als stiekeme luisteraar op de hoogte was. Tegelijk verspreidde de reputatie van het programma zich met de snelheid van het licht. Plots had een hele generatie het over Het land. Meer zelfs, wanneer je je eigen lach nog net wist te smoren met je kussen hoorde je hoe je broer zich een kamer verder niet kon bedwingen.

Iedereen maakte deel uit van Het land, dat de radio oversteeg. Luisteraars vormden via sites en chatboxen een community en al vlug wilden die elkaar in real life zien en organiseerden ze Hoogland-meetings. 'Crossmediaal' en 'sociale cohesie', klinkt het nu. Toen gebeurde dat vanzelf, al gruwde de goegemeente van Hoogland.

Wie vandaag op zoek gaat naar Het land stuit op heel wat mijmeringen van luisteraars die goed zijn terechtgekomen. Ze blikken terug op hoe ze door het programma iemand - soms de liefde van hun leven - hebben ontmoet. Of hoe deel uitmaken van Het land een steuntje was bij de vermaledijde sleur van het opgroeien. Al was het maar omdat je tussen tien en één ergens heen kon tijdens die saaie puberdagen.

Zoals ondergetekende.

Hans Van Goethem

Mediaredacteur

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234