Maandag 18/10/2021

Dedecker forceerde naturalisatie Elco van der Geest

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

De Nederlandse judoka Elco van der Geest heeft zijn naturalisatie tot Belg in grote mate te danken aan Jean-Marie Dedecker. In de krant Het Laatste Nieuws zegt de LDD-politicus en gewezen judocoach dat hij al zijn parlementair gewicht in de weegschaal wierp om de naturalisatie te doen slagen.

Dossier muurvast
"Ik heb dit gedaan uit vriendschap voor de familie Van der Geest én om het Belgische judo te verrijken", zegt De Decker. "Vader Cor van der Geest en ik zijn nog samen bondscoach geweest. Elco en mijn zoon, Dimitri, waren ook vrienden. Toen Cor mij drie maanden geleden belde omdat het dossier van de naturalisatie muurvast zat op justitie, heb ik onmiddellijk beloofd dat ik er voluit voor zou gaan en het is me dus gelukt", vertelt Dedecker.

Van Tichelt
"Het zou maar erg zijn: als je ziet hoeveel voetballers wij tot Belg maken zonder veel toegevoegde waarde, dan zou het ongeloofwaardig zijn om een toptalent als Elco van der Geest, die ons land zondag misschien al een medaille kan bezorgen, geen kans te gunnen. Naast Dirk van Tichelt hebben wij geen wereldtoppers meer. Ik ga trouwens speciaal naar het wereldkampioenschap in Rotterdam om Dirk aan te moedigen omdat ik geloof in zijn kansen om wereldkampioen te worden. Hij heeft de mentaliteit van een topper. Hij kan de nieuwe Robert van de Walle worden."

Van der Geest gebarreerd
Elco van der Geest kreeg pas dinsdag de toestemming om op het WK in Rotterdam namens België aan te treden in de klasse tot 100 kg. De naturalisatieprocedure werd net op de valreep afgerond. De 30-jarige van der Geest, Europees kampioen in 2002 en momenteel tweede op de wereldranglijst, probeerde al lange tijd de Belgische nationaliteit te verkrijgen omdat hij in eigen land in zijn gewichtsklasse gebarreerd werd door Henk Grol, die vorig jaar Europees kampioen werd en brons haalde op de Olympische Spelen in Peking. (belga/odbs)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234