Donderdag 02/04/2020

'Debattle bewijst dat jongeren wel interesse hebben in politiek'

Hoezo, jongeren zijn niet geïnteresseerd in politiek? Het project Debattle bewijst het tegendeel: duizenden jongeren organiseerden al 137 debatten over de komende gemeenteraadsverkiezingen. Met slechts een regel: geen blabla.

Debattle is een initiatief van de vzw Karuur, een organisatie die jeugdparticipatie in het lokale beleid ondersteunt. "Maar het zijn de jongeren - gemiddeld 18 tot 25 jaar - die alles op poten zetten, wij helpen hen gewoon hier en daar", zegt coördinator Joris De Bleser (52).

Vanwaar dit initiatief? Er is nu al een jungle aan politieke debatten.

De Bleser: "Maar die zijn meestal heel vluchtig. Bovendien wordt de jeugd daar vaak over het hoofd gezien. Jongeren hadden nood aan eigen debatten, waren bezorgd over hoe ze hun stem konden laten horen. Zeker nu het jeugdbeleidsplan wordt afgeschaft in de gemeenten."

Wat houdt hen zoal bezig?

"Het gaat zeker niet alleen over typische jeugdthema's. Alsof de jeugd enkel met Chirowerking en uitgaan bezig zou zijn. Niet dus. Traditionele onderwerpen zoals mobiliteit, werkloosheid en veiligheid komen evengoed aan bod. Denk maar aan de GAS-boetes voor jongeren."

Duizenden jongeren engageerden zich al om in hun gemeente zo'n debattle te organiseren. Bent u verrast door het succes?

"Zeker. Vooraf hadden we gezegd: als er in totaal 50 debattles worden gehouden voor 14 oktober zal het al mooi zijn. Het zijn er intussen 137, dit weekend alleen al 75 verspreid over heel Vlaanderen. Het ultieme bewijs dat jongeren wél geïnteresseerd zijn in politiek. Jongeren worden in onze maatschappij te vaak als lastigaards bekeken, die voor overlast zorgen. Dit project doorprikt dat cliché: dé jongere bestaat niet."

Zit er ook wat volk in de zaal?

"In Bilzen kwam er 200 man opdagen, in Hamme 100. De jongeren pakken het ook professioneel aan: geen kleine garnalen op het podium, maar kleppers en lijsttrekkers zoals Meyrem Almaci (Groen) in Antwerpen, Ilse Uyttersprot (CD&V) en Jean-Jacques De Gucht (Open Vld) in Aalst. Wij zorgen waar nodig voor goede moderatoren."

Hoe onderscheiden de debattles zich van de andere debatten?

"De jongeren voeren het debat in hun eigen taal, maken ook gebruik van hun eigen media. Zoals Facebook of Twitter om publiek te ronselen. Maar elke debattle is anders: sommige jonge organisatoren kiezen voor het traditionele panelgesprek, anderen voor een meer eigenzinnige meet&greet-formule om de politici voor te stellen."

'Debattle' klinkt ook wel iets bitsiger dan gewoon 'debat'.

"Het kan er bitsig aan toe gaan, maar dat hoeft niet. Ik merk wel dat veel politici schrik hebben voor de debattles. Met jongeren is het moeilijker communiceren, vinden ze. Ze spreken hun taal niet. Politici houden ook van controle, van vaste afspraken voor het debat. Niet zo bij de debattles, dat brengt hen van de wijs."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234