Donderdag 03/12/2020

GAMESCOM

'Dead Island' is nu een klinkende naam in de game-industrie

Beeld Deep Silver

Zombieslasher 'Dead Island' begon als een verrassingshit, maar is onder de vleugels van het Brits-Duitse gamehuis Deep Silver aan het uitgroeien tot een ware totemfranchise. Het bedrijf heeft twee nieuwe afleveringen op stapel staan: officieel vervolg 'Dead Island 2' in 2015, en de iets minder tot de verbeelding sprekende actie-adventuregame 'Escape Dead Island' dit najaar.

Bijna vier jaar geleden deed de Poolse gamemaker Techland zijn multiplayer-zombietitel 'Dead Island' van een bescheiden gameprojectje, waarin eigenlijk ondergeïnvesteerd was, uitgroeien tot een verrassende hit. De onwaarschijnlijke 'gore' die je kon aanrichten in de game, de tot de verbeelding sprekende setting (voor de verandering werd eens een voormalig paradijselijk eiland, op klaarlichte dag, overspoeld door zombies), de knappe multiplayergameplay: het werkte, en na het nog best met een krap budget gemaakte vervolg 'Dead Island: Riptide' lijkt het Britse gamehuis Deep Silver, eigendom van de Duitse mediagroep Koch, de titel in de stelling te zetten voor een volwaardige 'triple-A'-franchise.

Beeld Deep Silver
Beeld Deep Silver

De belangrijkste titel waaraan Deep Silver momenteel bezig is, is 'Dead Island 2', een officieel vervolg op de eerste, waarin het tropische eiland deze keer werd vervangen door het niet minder zonnige Los Angeles. De gameuitgever liet de ontwikkeling over aan Yager Entertainment, een Duitse gamestudio die haar strepen heeft verdiend met de intrigerende militaire game 'Spec Ops: The Line', dus de titel is in goeie handen. Ook over de Gamescom-demo die we eventjes mochten spelen, en die zich in de buitenwijken van LA afspeelt, waren we best te spreken: de makers wisten er een mooie 'role playing game'-toets in te steken door de hoge upgradebaarheid van je wapens, waarvoor je onder meer brandbare stoffen en elektronica moet pikken. Ook het neerslaan van zombies is de gewoonlijke pret, met als belangrijkste nieuwigheid het feit dat de makers de nieuwe hardware (de game komt alleen op de PlayStation 4 en Xbox One uit) vooral hebben gebruikt om het 'gore'-element op te voeren: het zieke geweld dat je kunt uitoefenen op het tere lijf van die ondoden, zal zeker zijn liefhebbers vinden.

Minder overtuigd wat dat laatste betreft zijn we over 'Escape Dead Island', een afgeleide titel die Deep Silver tegelijkertijd laat ontwikkelen door het Zweedse gamebedrijf Fatshark. De game keert voor een groot stuk terug naar de bescheiden roots van de serie, met een verhaal dat dus ook een duik terug neemt naar het vervloekte eiland uit de eerste game, maar pakt het misschien iets té bescheiden aan. Het gaat dan niet om de overduidelijk mindere graphics (de game komt alleen uit op de vorige generatie consoles), maar vooral om de uitvoering, waar duidelijk iets aan schort. De keuze voor een 'graphic novel'-achtige stijl, in de trant van 'Borderlands' en 'No More Heroes', lijkt bijvoorbeeld eerder op een excuus om niet teveel tijd te hoeven steken in de ondermaatse 'gore'-effecten dan een bewuste artistieke beslissing. En voor de gameplay die 'Escape Dead Island' belooft, actie-avontuur met een vleugje 'stealth', leek de architectuur van het level dat we al eventjes mochten spelen niet geschikt. 'Accident waiting to happen', als je het ons vraagt, zeker gezien het feit dat de demo die we speelden er veel te primitief uitzag voor een game die dit najaar al moet verschijnen. Maar 'Dead Island 2', daar geloven we wel in.

Beeld Deep Silver
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234