Zaterdag 18/09/2021

De zwanenzang van Napster?

Eminente rockers, notoire politici en de kopstukken van zowel Napster als de muziekindustrie debatteerden dinsdag voor een commissie van de Amerikaanse Senaat in Washington over de toekomst van het auteursrecht. De hoorzitting kwam er, al dan niet toevallig, een dag na het bericht dat Warner Music, BMG en EMI nog dit jaar een legaal muziekuitwisselingsprogramma willen opstarten. Napster komt daardoor meer en meer buitenspel te staan.

Brussel / Eigen berichtgeving

Jeroen de Preter

Maandenlang bestookten ze Napster met processen, thans lijkt het moment gekomen waarop de grote platenmaatschappijen de vijand met eigen wapens willen bekampen.

Tot voor kort zag het er niet zo slecht uit voor Napster. De afgelopen maanden werden respectievelijk BMG, het Duitse label Edel Music en het Amerikaanse TVT Record bereid gevonden om, in samenwerking met het internetbedrijf, aan een legale Napster te werken.

Maar de concurrentie liet uiteraard niet betijen. Zo opende Duet, een samenwerkingsverband tussen Sony Music en Vivendi Universal, een maand geleden de allereerste on-lineplatenwinkel. Maandag jongstleden kwam dan het bericht dat BMG, Warner Music en EMI gaan samenwerken met RealNetworks, de vader van de overbekende video- en audiospeler RealPlayer. De drie platenlabels willen hun hele muziekcatalogus in licentie aan het bedrijf overdragen.

Nu de grote platenmaatschappijen eindelijk het internet hebben ontdekt als een efficiënt middel voor de verspreiding van muziek, komt Napster allicht buitenspel te staan. Het lot van het internetbedrijf hangt immers af van de bereidheid van de majors om Napster, bijvoorbeeld via het systeem van RealNetworks, alsnog een vergunning te verlenen.

Dat Napster zich niet zomaar gewonnen geeft, spreekt voor zich. Ter voorbereiding op de hoorzitting van de justitiecommissie van de Senaat had het bedrijf zijn fans gemobiliseerd voor een "mars op Washington". Dat uiteindelijk hooguit een paar honderd gebruikers aan de oproep gehoor gaven, temperde de felheid waarmee topman Hank Barry dinsdag zijn zaak verdedigde niet. Barry bepleitte een "simpel, eenduidig en legaal licentiesysteem" en verwees daarbij naar het systeem van de radiostations, die een deel van hun inkomsten moeten afstaan aan de industrie en de auteursverenigingen.

Barry werd bijgestaan door onder anderen Don Henley (ex-Eagles) en Alanis Morissette. "De platenindustrie vertegenwoordigt de artiesten niet", stelde Henley. "Het systeem zoals het nu is, maakt het mogelijk dat een artiest een half miljoen platen kan verkopen zonder er ook maar iets aan over te houden. Aan het succes van Napster hebben de platenmaatschappijen bovendien zelf schuld. In plaats van processen aan te spannen hadden ze beter overlegd met de artiesten en werk gemaakt van een fair en begrijpelijk licentiesysteem. Een systeem dat tegemoetkomt aan de belangen van alle partijen, de artiesten incluis."

Alanis Morissette voegde daar nog aan toe dat de gratis verspreiding van muziek via het internet voor veel artiesten veeleer een zegen dan een last is. "Napster heeft ons geholpen om de gemeenschap van muziekliefhebbers groter te maken."

Hilary Rosen, directeur van de Recording Industry Association of America (RIAA), wees de kritiek als zouden de grote labels de digitale trein hebben gemist resoluut van de hand. "Tegenwoordig spelen wij zelfs een voortrekkersrol. Er bestaan inmiddels tientallen bedrijven waar men gratis en legaal muziek kan downloaden." Rosen voerde ook nog aan dat Napster nog steeds geen leefbaar bedrijf is, ondanks de inbreng van 50 miljoen dollar van BMG. "Napster kan alleen maar zoveel muziek aanbieden omdat het geen licentie heeft, en dus illegaal is." En Rosen besloot: "De muziek van anderen weggeven zonder toestemming is nieuws van gisteren. Vandaag gaat het over de inspanningen van de muziekindustrie om de consument te wijzen op de enorme hoeveelheden muziek die op dit ogenblik legaal beschikbaar is."

Ken Berry, de directeur van EMI Recorded Music, ten slotte, wil een samenwerking met Napster nog niet uitsluiten. "Als Napster een legaal systeem kan voorleggen, is alles bespreekbaar."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234