Dinsdag 13/04/2021

De zwaarste col van Frankrijk

Als de naam Mont du Chat u niets zegt, dan is u dat vergeven. Sinds 1974 is geen renner meer over deze berg gereden. Maar vandaag gebeurt het opnieuw, in de zesde etappe van het Critérium du Dauphiné. En volgende maand in de Tour weer. Maak u klaar voor 'de zwaarste col van Frankrijk'.

Terug naar 1974. Het is de tiende etappe met aankomst in Aix-les-Bains en bij de beklimming van de Mont du Chat ziet het er even benauwd uit voor Eddy Merckx. Raymond Poulidor rijdt weg op zes kilometer voor de top, Merckx verliest al gauw twee minuten. Zo zwaar is de beklimming dat sommige renners voet aan de grond moeten zetten. Zelfs al staat hij in het Tour-boek slechts als een col van tweede categorie geklasseerd.

Op de top is het nog ver tot Aix-les-Bains, waar de finish ligt. De afdaling is bochtig, razendsnel en levensgevaarlijk. En niemand rijdt sneller een berg naar beneden dan Eddy Merckx. Nog voor Poulidor in de vallei is, in Le-Bourget-du-Lac, heeft Merckx zijn achterstand weer goedgemaakt. Merckx wint de rit, en later ook de Tour.

Beslissend weekend

Drieënveertig jaar heeft het geduurd voor een wielerpeloton weer over de Mont du Chat wordt gestuurd. Het gebeurt vandaag, in de zesde etappe van de Dauphiné. En zondag 9 juli weer, in de negende etappe van de Tour met start in Nantua en aankomst in Chambéry.

Het Critérium du Dauphiné dient als een generale repetitie voor de Tour. Vandaag is het begin van een beslissend weekend in de Dauphiné. Morgen ligt de finishlijn op de top van L'Alpe d'Huez. Zondag gaat het over de Col des Saisies (eerste categorie), de Col des Arvavis (tweede) en de Col de la Colombière (eerste), naar het Plateau de Solaison (buiten categorie). Waar Chris Froome zal weten of hij al dan niet zichzelf opvolgt en voor de vierde keer eindwinnaar van de Dauphiné wordt.

Of misschien weet Froome dat vandaag al. Dat zegt ex-wielrenner Cédric Vasseur, die voor France Télévisions de Mont du Chat eergisteren al een keer ging verkennen. Vasseur is onder de indruk. "Ik heb tien keer de Tour de France gereden. De Mont Ventoux en l'Alpe d'Huez beklommen. Dit is bij de drie tot vijf zwaarste cols die ik ooit heb beklommen", zegt hij wanneer hij zuchtend de top bereikt.

"Hij doet me erg denken aan de Joux Plane. Het is niet zo'n lange beklimming als de Galibier of de Col d'Izoard. Maar het stijgpercentage is vreselijk. In de laatste twee kilometer lijkt het alsof je een muur naar boven moet. Met hellingen van 14, 15 procent. Het zwaarste komt op het einde. Dit is niet het soort beklimming waar je jezelf een slechte dag kunt veroorloven. Onmogelijk ook om je hier als renner nog te verstoppen."

Het uitzicht op de top is schitterend. Beneden ligt het meer van Bourget. Maar daar zullen de renners vandaag weinig aan hebben. De afdaling die meteen volgt laat niet toe dat de aandacht één seconde verslapt.

Onheilspellend

Vasseur: "Dit is het soort berg dat doet denken aan de mythische cols van de Giro d'Italia." Het klinkt een beetje onheilspellend. De Giro heeft de voorbije jaren een weinig vleiende reputatie opgebouwd als het over bergen gaat.

Zeker is dat de Tour-favorieten Froome, Contador en Porte, die nu de Dauphiné rijden, na vandaag weten waar ze straks in de Tour aan toe zijn. Vasseur: "Je kunt hier de Tour de France verliezen. Als je niet 55 of 60 kilo weegt, kom je in de problemen. Er zal niet veel verschil zijn tussen de eerste renners op de top van de Mont du Chat en het podium in Parijs. Wat mij betreft is het echt een berg voor Nairo Quintana."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234