Dinsdag 15/06/2021

De Zorro van het zuiden

'The Mask of Zorro' met Antonio Banderas, Anthony Hopkins en Catherine Zeta-Jones

Toen Antonio Banderas na zijn samenwerking met Pedro Almodovar naar Hollywood vertrok, fronsten kenners de wenkbrauwen. Miskleunen als Assassins met Sylvester Stallone deden het scepticisme alleen maar toenemen. De laatste jaren ontpopt Banderas zich echter als een volbloed Hollywood-held, die optimaal benut wordt in The Mask of Zorro. De gemaskerde held krijgt door zijn zuiderse charme een extra dimensie. Vanaf nu wordt de Z van Zorro uitgesproken met een zwoel Spaans accent, met een korte tik van de tong tegen de tanden.

Die verjongingskuur kon de bijna tachtigjarige Zorro wel gebruiken. Hij werd in 1919 geboren aan de schrijftafel van Johnston McCulley in het verhaal The Curse of Capistrano. Vijfenzestig andere verhalen zouden volgen. Zijn grote bekendheid verkreeg de held op het scherm, allereerst in de gedaante van Douglas Fairbanks, die in 1920 de hoofdrol van The Mark of Zorro voor zijn rekening nam. Guy Williams werd onsterfelijk door zijn vertolkingen in de televisiereeks van Walt Disney, die op het einde van de jaren vijftig werd opgenomen. De nieuwste bewerking van regisseur Martin Campbell sluit nauw aan bij de sfeer van die reeks. The Mask of Zorro is lekker ouderwets, soms haast op het randje van oubollig. Zo bevat de film slapstickhumor die we al lang niet meer gezien hadden: iemand weet uit een vechtend kluwen mensen weg te kruipen, een ander spuwt zijn tanden uit na een vuistgevecht. Geweld en seks worden met een nostalgische preutsheid benaderd, hoewel het tempo hoog gehouden wordt en de erotische geladenheid van de relatie tussen Zorro en zijn beminde onder spanning blijft staan.

Sir Anthony Hopkins geeft gestalte aan Don Diego de la Vega, die eertijds als Zorro zijn geliefde Mexico bevrijdde van de machtsgeile Spaanse gouverneur Rafael Montero, rol van Stuart Wilson. Hij heeft zwaar moeten boeten voor zijn heldendaad: zijn vrouw werd voor zijn ogen neergeschoten, zijn dochter Elena werd hem ontnomen door Rafael en zelf zat hij twintig jaar in de gevangenis voor hij kon ontsnappen. Inmiddels is Montero opnieuw op het toneel verschenen en legt hij alsnog het Mexicaanse volk zijn juk op. Hij wordt daarin bijgestaan door een jonge officier die niet kijkt op een dode meer of minder. Eén van zijn slachtoffers was de broer van Alejandro Murieta, gespeeld door Antonio Banderas. Murieta zit zich te bedrinken in een bar als Don Diego zich over hem ontfermt. De woede en kracht van de jonge Murieta worden door zijn leermeester in goede banen geleid, tot hij eindelijk klaar is om het masker van Zorro te dragen.

Die opleiding gaat gepaard met de nodige humor. Zo vraagt Don Diego aan zijn beschermeling of hij eigenlijk wel weet hoe een degen werkt. "Als ik het goed begrijp, hoort het scherpe uiteinde in de vijand terecht te komen", is het laconieke antwoord. Minder verbaal is het val- en vliegwerk dat de nog wat onhandige held door zijn onwillig paard te verduren krijgt. De aangeboren deftigheid van Sir Anthony Hopkins wordt uitgespeeld om de wat verlopen boef Marieta om te vormen tot een heer van stand die zich kan bewegen in de hoogste kringen. Het kruisen van de degens wordt op tijd en stond afgewisseld met een cursus tafelmanieren, met het oog op het vergaren van belangrijke informatie.

Naarmate de nieuwe Zorro dichter bij zijn wraak komt, raakt hij in de ban van Elena, gespeeld door de beeldschone Catherine Zeta-Jones. Hun stomende liefdesrelatie ontwikkelt zich op de tonen van passionele, zuiderse muziek, gecomponeerd door James Horner. De vechtpartijen spelen zich af tegen de achtergrond van uitgelezen prentkaarten, die zorgvuldig in beeld gebracht werden. De filmmakers beoogden duidelijk degelijk amusement dat voor een groot publiek toegankelijk moest zijn. De film vraagt weinig inspanning van de kijker en biedt met andere woorden een heerlijk ontspannend avondje.

(LW)

TITEL: The Mask of Zorro. REGIE: Martin Campbell. SCENARIO: Terry Rossio, Ted Elliott en John Eskow. FOTOGRAFIE: Phil Meheux. MUZIEK: James Horner. PRODUCTIE: Doug Clayborne, David Foster, Lucas Foster, Steven Spielberg. VERTOLKING: Antonio Banderas, Anthony Hopkins, Stuart Wilson, Catherine Zeta-Jones, e.a. VS, 1998, kleur, 137 min. Gedistribueerd door Columbia/TriStar.

Lekker ouderwets amusement voor een groot publiek

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234