Zaterdag 07/12/2019

De zonnekoning kende iedereen

Didier Bellens was een intelligent en zeer enigmatisch man. Hij had een indrukwekkend netwerk, dat hem uit de nood hielp als hij weer eens een bocht te scherp had genomen.

Zijn diploma management engineering behaalt Bellens aan de Solvay Business School (ULB), kweekvijver van de Franstalige haute finance. Na vier jaar als consultant bij Deloitte trekt hij naar het machtige Groep Brussel Lambert (GBL), waar hij financieel directeur wordt.

In datzelfde jaar doet de Waalse topindustrieel Albert Frère er zijn intrede. Het is het begin van een indrukwekkende cohabitation tussen beiden. Als poulain van Frère wordt Bellens betrokken bij alle fusies en overnamedossiers. Het brengt hem in contact met het internationale netwerk van Frère.

Als algemeen directeur van GBL is Bellens nauw betrokken bij financiële dossiers die reiken tot de bestuurskamers van ING en verzekeraar Royale Belge, later AXA Belgium. Op die manier is hij niet alleen de spin in het web van tal van bestuurskamers, hij kent en weet ook veel over veel bestuurders.

Aan zijn passage bij de RTL Groep, ook al uit de Frère-stal, houdt Bellens dan weer veel politieke contacten over. RTL is een van de grootste mediagroepen in Europa, met aan Franstalige kant enorme belangen.

Martine Durez, ex-kabinetschef van Elio Di Rupo (PS), ex-voorzitter van bpost en regent bij de Nationale Bank, is een persoonlijke vriendin. Met Hervé Parmentier, ooit kabinetschef van Di Rupo en ijkfiguur bij politieke benoemingen, zijn de contacten intens. Maar vooral met Di Rupo zelf is het contact meer dan goed. De heren lunchen geregeld samen. Hoewel ze ideologisch weinig gemeen hebben, gebruiken ze elkaar. Bellens heeft aan Di Rupo een levensverzekering waarmee hij zich veel kan veroorloven , omgekeerd gebruikt Di Rupo Belgacom als welgekomen cashkoe.

In Bellens' telefoonboekje staan vooral Waalse toppolitici, voornamelijk van PS-signatuur, maar ook MR-topper Didier Reynders is een persoonlijke vriend. Die politieke steun komt hem van pas gedurende de vele kwalijke dossiers die vanaf 2003 rond zijn persoon hangen. Via sponsorcontracten koopt Bellens loyaliteit bij verschillende politieke families.

Afluisteren

Bellens schrijft ook intimiderende brieven naar politici, om kritische parlementsleden de mond te snoeren. Ook het screenen of afluisteren van personeel en zelfs politici wordt herhaaldelijk gefluisterd, maar nooit hard gemaakt.

Al weegt hij economisch nooit echt zwaar, is hij wel de man die achter de schermen zijn invloed laat gelden. Veel bestuursmandaten heeft Bellens niet, maar het maakt hem niet minder machtig.

Maar de 'zonnekoning' heeft niet tijdig door dat aan zijn rijk een einde komt. Na het schandaal te veel brokkelt de politieke steun af. Bellens zit op het laatst eenzaam op zijn troon.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234