Zaterdag 18/01/2020

De zon verscheen, het volk verdween

Voor zijn honderdste verjaardag krijgt de Vooruit, thuis van het gelijknamige kunstencentrum, een indrukwekkend terras cadeau. Het gebouw verandert mee met de buurt, die een ware transformatie ondergaat. 'Dit wordt het zwaartepunt van Gent.'

Gedurende een eeuw had je tijdens de zomermaanden niets te zoeken in de Vooruit. Wat zou je in een donker café kruipen als je je evengoed kunt installeren op een zonnig terras in de historische binnenstad? Maar kijk: er is verandering op til. De uitbreiding van het voormalige socialistische bolwerk krijgt stilaan vorm. Begin juli moeten de werken klaar zijn en zal het terras plaats bieden aan tweehonderd man. Daaronder komt een fietsenparking voor 450 rijwielen.

Geen art-nouveaustijl

"Een terras was zeer hard nodig", benadrukt Stefaan De Ruyck, algemeen directeur van Kunstencentrum Vooruit. "Het café is een populaire ontmoetingsplek in Gent, maar zodra het mooi weer wordt, hebben wij niets te bieden. Dan loopt het café leeg tot de herfst weer begint. We hebben dat altijd als een zeer groot manco ervaren. Een terras op het smalle trottoir vooraan was geen optie en aan de achterkant heb je geen zon. Een terras inrichten had alleen zin náást de Vooruit, aan de zonnekant, maar dat was onze grond niet."

Het kunstencentrum ging aankloppen bij de buren van de Universiteit Gent en die waren meteen gewonnen voor een combinatie van fietsenparking en terras. Ook de stad deed een duit in het zakje en Geert Pauwels van architectenbureau DIAL sloeg aan het schetsen.

"In het begin voelde ik toch wat drempelvrees", erkent Pauwels. "Hoe moet je je verhouden tot zo'n monument? Het juiste evenwicht vinden vergde inleving. Mijn ontwerp is zowel hedendaags als een interpretatie van het verleden. Bepaalde thema's van de Vooruit komen terug in het terras, zoals de typische ruitvormen en de roodbruine kleuren. Tegelijk zal het nieuwe volume vrij strak zijn en vormt het een verbinding tussen de Vooruit en de UFO-building van de UGent."

Voor een uitbreiding in art-nouveaustijl was niemand gewonnen. "De Vooruit is een heel bepalend gebouw waar je niet zomaar een imitatie naast kunt zetten", meent De Ruyck. Zwierigheid krijgt het terras wel dankzij een verticale tuin met veel groen. "Het zal zeer aanlokkelijk zijn. Dit moet een nieuwe plek worden in Gent."

De hele buurt bloeit op, het terras van de Vooruit is daar slechts een symptoom van. Decennialang waren de Sint-Pietersnieuwstraat en de Walpoortstraat louter verbindingswegen tussen de studentenbuurt en de historische Kuip. Het voormalige wintercircus Mahy was een stadskanker, maar wordt nu gerenoveerd. Op de Waalse Krook verschijnt een futuristische bibliotheek. Espressobar OR, Balls & Glory van tv-kok Wim Ballieu en de Pain Perdu lokken meer dan enkel studenten. Het terras van café Marimain is al enige tijd een klassieker. De omgeving wordt meer en meer een plek om naartoe te gaan in plaats van er enkel te passeren.

"De buurt krijgt een nieuw elan", stelt De Ruyck vast. "Veel verschillende elementen komen hier samen, wat een interessante mix van een divers publiek oplevert."

"Dit wordt het nieuwe zwaartepunt van Gent", voorspelt architect Pauwels. "Er is al veel veranderd, maar zeker de komende jaren wordt er enorm geïnvesteerd. We kunnen ons nu nog niet voorstellen welke gevolgen dat zal hebben."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234