Zaterdag 16/10/2021

De zomer van het paard

Plotseling was het daar, in de modewereld: het paard. Geborduurd, gedrukt, geappliqueerd of in levenden lijve. Hengsten en merries duiken op bij Stella McCartney en Miguel Adrover, bij Lieve Van Gorp en Calvin Klein. Is het paard het symbool van perfecte schoonheid? Of een stand-in voor preadolescente vrouwelijke seksualiteit?

Alice Roi is een 24-jarige ontwerpster in Manhattan. Afgelopen september had ze haar eerste defilé met de groten, in de tenten van Bryant Park. Overal in haar collectie voor deze zomer doken paarden op: van de antiek uitziende houten knopen met paardenkop tot de paarden in galop op de zijden schouderstukken van een rozenpakje. "Ik ben al een hele tijd door paarden geobsedeerd", zegt Roi in The New York Times. "Mijn huis staat vol met bruine lederen paardjes en oude asbakken waarop paarden staan afgebeeld. Voor mijn volgende collectie, die voor aanstaande winter, wou ik het paardenthema volop uitspelen. Maar toen zag ik ineens dat anderen er ook mee bezig waren en vond ik dat ik het op een subtielere manier aan bod moest laten komen. Ik besliste dat ik voor de ruiterstijl zou gaan, de jockey, de rolkraag en het jasje, de toque, de slobkousen. Het was gewoon een gevoel: paarden paarden paarden."

Stella McCartney's zomercollectie voor het Franse huis Chloé was één grote ode aan het paard. Zij koos voor gestileerde paardensilhouetten, afkomstig van schilderijen van Théodore Géricault, die ze borduurt, appliqueert of drukt op soepele rokken, jurkjes en T-shirts. Haar show opende met een twee minuten durende videoclip van aanstormende mustangs. Van Stella is bekend dat ze graag een paard bestijgt. Haar moeder Linda McCartney bracht de laatste dagen van haar leven overigens ook grotendeels door op de rug van een paard. In de periode dat ze werkte aan haar huidige collectie, raakte Stella sterk geboeid door het werk van Géricault en de Engelse schilder George Stubbs, die paarden afbeelden met lange, wapperende manen.

Ook haar collega Alexander McQueen houdt van paarden. In de Givenchy-show waren hier en daar zweepjes en verwijzingen naar ruiterkleding te zien. Eerder al organiseerde hij een defilé in afgedankte paardenstallen, waarbij hij op hol geslagen en hinnikende paarden liet horen op geluidsband. Een ongelooflijke foto is die van McQueen als uitzinnige middeleeuwse ridder bij een steekspel, gemaakt door David LaChapelle voor Vanity Fair.

Lieve Van Gorp had voor haar laatste defilé in Parijs, voor de zomer 2001, een levend paard ingehuurd. Terwijl de modellen door de lange, gebogen gang heen en weer liepen, bepaalde het zware Friese paard in de galerij erachter zijn eigen heen-en-weerritme. En bij de finale stormde het over de 'catwalk', rakelings langs de banken met genodigden (ik zag er enkelen als de bliksem over de bank springen om dekking te zoeken). "Een paard heeft iets heel edel, heel gracieus", zegt Lieve Van Gorp. "In mijn collectie heeft altijd het rodeo-element meegespeeld, maar voor deze collectie wilde ik het uitpuren. Tja, en dan blijft uiteindelijk het naakte paard over."

Voor de show had ze de bekende Parijse dresseur Jean-Pierre Suchet in de arm genomen, die voor haar twee Friese paarden had getraind. Van Gorp: "Het moesten er twee zijn, want je weet pas op het laatste moment welk paard in het goede humeur is." Het beeld was alleszins indrukwekkend. Heeft van Gorp iets met paarden? "Ik heb vroeger wel gereden, maar eigenlijk ben ik bang van paarden", bekent ze lachend. "Ik heb wel eens op een ranch in Arizona gereden, in de vrije natuur, en dat is geweldig. Maar rondjes rijden in een manege, dat zegt mij niets."

Ook AF Vandevorst vindt geregeld inspiratie bij paarden. "Vooral de elegantie van het dier spreekt me aan", vertelde An me in een interview. "Niet dat men er iets elegants mee dóét, ze zijn het gewoon, zelf." Van een zadel leiden zij een vest af, van de ruiter of de polospeler lenen zij het rugnummer.

Miguel Adrover is een van de jongste New Yorkse ontdekkingen. Hij is afkomstig van Mallorca, vertelt in elk interview dat hij nauwelijks iets meer heeft dan een kartonnen doos om in te slapen en veroverde de harten van de modepers door een ingenieuze eerste collectie te maken van gerecupereerde merkartikelen (onder meer een Burberry-regenjas en de matras van zijn pas overleden buurman, de excentrieke dandy Quentin Crisp). In Adrovers huidige zomercollectie zitten ook paarden. Ze galopperen over de taille van een westernhemd, een steigerend paard siert een satijnen jurk. Twee weken werkte een borduurder aan een enorme pony met polospeler op een polohemdje. "Er zaten vier thema's in mijn show, twee ervan hadden met paarden te maken", vertelde Adrover. Voor hem is het paard een soort steno voor americana, de uitvergrote polospeler was zijn manier om naar de streetstyle te verwijzen, het westernhemd is het archetype van het Wilde Westen, de cowboy, Marlboro Country.

In advertenties voor kleding van Calvin Klein en voor producten van Joop! draven eveneens paarden op. De fotografe Kelly Klein (ex-echtgenote van Calvin) leende haar gitzwarte hengst El Star voor de reclamecampagne van Calvin Klein. "Hij deed het schitterend", zei ze achteraf, "hij heeft erg veel talent en is heel gevoelig en opmerkzaam voor wat er rondom hem gebeurt." En nog steeds volgens The New York Times onthulde actrice Bo Derek onlangs in een praatshow dat ze volop werkt aan een autobiografie onder de titel Alles wat ik Weet over Mannen leerde ik van Hengsten. Ze zei ook dat ze volgend jaar een lijn van schoonheidsproducten voor paarden wil uitbrengen (momenteel heeft Derek al het merk 'Bless The Beasts', dat behalve shampoos, conditioners en crèmes, onder meer ook producten bevat die hondengeur verwijderen uit tapijten, maar dit terzijde).

Als je op het internet op zoek gaat naar paarden en mode, is de kans groot dat je op een of andere gore website belandt. Daar is de combinatie van (blote) vrouw + paard namelijk iets van alle seizoenen. Maar volgens James Danziger van Artland.com, een bedrijfje dat via het net reproducties van kunstwerken verkoopt, van Monet tot Warhol, is er ook een hoogconjunctuur van het paard in de fotografie merkbaar: "Tot vorig jaar was de baby alomtegenwoordig. Dan kwamen we in een hondenfase. En nu zijn we dus bij het paard beland." Hij verwacht dat een foto van topmodel Gisele, naakt gezeten op een wit paard, gemaakt door Walter Chin, zal verkopen als zoete broodjes, hoewel de prints tussen 8.000 en 12.000 frank kosten, afhankelijk van het formaat. "Ik zou niet durven zeggen dat het paard het meest potente symbool is in de fotografie, maar in de mode lijkt het dit jaar toch wel hét topmodel te zijn", stelt ook hij vast.

Agnes Goyvaerts

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234