Zondag 27/11/2022

De zegeroes van Belgian Lions is voorbij

De fraaibesnorde Hugo Daemen had er na de pijnlijke nederlaag van de Belgische nationale basketbalpoeg tegen Oekraïne de glimlach niet bij verloren. 'We zijn niet langer wereldkampioen, de euforie is weg', was zijn wat sarcastische commentaar. Toch overheerste dat gevoel bij de Belgische delegatie. Na de twee overwinningen tegen Macedonië en IJsland leken de Lions gelanceerd, maar woensdagavond in Roeselare volgde de ontnuchtering.

Roeselare

Eigen berichtgeving

Guy Reynaerts

'We staan toch nog altijd met een twee op drie", probeerde coach Tony Van den Bosch de nederlaag te relativeren. "Uiteindelijk zijn er tien wedstrijden te spelen. Deze Oekraïeners hebben wel een degelijk team, maar zijn zeker niet onverslaanbaar. Wij kunnen met een volledige ploeg net zo goed winnen in Kiev als zij dat gedaan hebben in België."

Van tegenslag werden de Lions inderdaad niet gespaard. Stas, Desy en Baert moesten om diverse redenen forfait geven. Dat Eric Struelens, na zijn pijnlijke harde landing in Reykjavik, van zo goed als geen nut was voor zijn ploeg, viel de Lions bijzonder zwaar. "Ik kreeg een pijnstillende inspuiting van de dokter", aldus Struelens. "Twee minuten leek ik geen hinder te ondervinden van mijn rug, maar toen was het echt niet meer te harden. Het had geen zin verder aan te dringen, want je kunt beter met vijf dan met vier man op het veld staan. Mijn rechtstreekse tegenstander spaarde mij echter ook niet. Hij viseerde steeds mijn geblesseerde rug." Daar had coach Van den Bosch zelf begrip voor. "Als je weet dat je beste tegenstander niet honderd procent is, dan ga je het hem zo moeilijk mogelijk maken."

De Belgen speelden, net als tegen Macedonië, een barslechte eerste helft. Afwerkend aan nog geen 20 procent (7 op 33), werden ze vlak na de pauze op een onoverkomelijke achterstand geplaatst. "Het is mogelijk dat de ploeg overgeconcentreerd op het veld verscheen", oordeelde Van den Bosch. "Wat in de vorige wedstrijden wel lukte, ging nu ineens allemaal niet meer. Natuurlijk werden we dooreengeschud door het uitvallen van Struelens. Met Eric heb je een bliksemafleider. Tegen de toch wel grote Oekraïeners stond de erg verdienstelijke Daniël Goethals nu wel heel erg alleen."

Ook Jaumin had zijn verklaring voor het falen van de Belgen. "In de tweede periode tegen Macedonië en in IJsland hadden we het geduld om gedurende twintig seconden rustig een aanval op te bouwen", zei de Málaga-speler. "Nu werden vaak onverantwoorde en overhaaste shots genomen. Bovendien miste zowat iedereen, ikzelf inbegrepen, de makkelijkste korven. Zo win je natuurlijk nooit een wedstrijd."

Net als Van den Bosch vindt Struelens niet dat er na de aanvankelijke euforie nu reden is om in zak en as te zitten. "Met een volledige ploeg denk ik dat we in deze groep iedereen aankunnen. Misschien slagen we er wel in deze misstap recht te zetten in Slovenië over een paar maanden. Voor mij is dat belangrijk. Ik wil met de nationale ploeg eindelijk eens doordringen tot een Europese eindronde. Dit is wellicht mijn laatste kans."

Struelens: 'Ik wil met de nationale basketbalploeg eindelijk eens doordringen tot een Europese eindronde'

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234